Publicado: 
08 de junio de 2021

Mira las primeras imágenes que tomó Juno mientras sobrevolaba Ganímedes

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Esta imagen de Ganímedes fue tomada por el generador de imágenes JunoCam durante el sobrevuelo de la luna helada del 7 de junio de 2021 de Juno. Crédito de imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

La nave espacial Juno voló más cerca de la mayor luna de Júpiter que cualquier otra nave en más de dos décadas, ofreciendo dramáticos atisbos del orbe helado.

Se han recibido en la Tierra las dos primeras imágenes del vuelo realizado el 7 de junio de 2021 por la nave Juno de la NASA sobre la luna gigante de Júpiter, Ganímedes. Las fotos, una de ellas proveniente del generador de imágenes JunoCam a bordo del orbitador de Júpiter y la otra de la Unidad de Referencia Estelar, muestran la superficie con considerable detalle, incluidos cráteres, terrenos oscuros y claros claramente diferenciados, y características estructurales alargadas posiblemente vinculadas a fallas tectónicas.

"Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta luna gigantesca en una generación", dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. "Vamos a tomarnos algún tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente maravillarnos de este portento celestial: la única luna en nuestro sistema solar más grande que el planeta Mercurio".

Usando su filtro verde, el generador de imágenes de luz visible JunoCam de la nave espacial retrató casi todo un lado de la luna incrustada de hielo. Más tarde, cuando se produzcan versiones de la misma imagen que incorporen los filtros rojo y azul de la cámara, los expertos en imágenes podrán proporcionar un retrato en color de Ganímedes. La resolución de la imagen es de aproximadamente 1 kilómetro (0,6 millas) por píxel.

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Esta imagen del lado oscuro de Ganímedes fue obtenida por la cámara de navegación de la Unidad de Referencia Estelar (SRU) de Juno durante su sobrevuelo a la luna el 7 de junio de 2021.Crédito de imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI

Además, la Unidad de Referencia Estelar de Juno, una cámara de navegación que mantiene el rumbo de la nave espacial, proporcionó una imagen en blanco y negro del lado oscuro de Ganímedes (el lado opuesto al Sol) bañado por una luz tenue dispersada por Júpiter. La resolución de la imagen es de entre 600 y 900 metros (0,37 y 0,56 millas) por píxel.

"Las condiciones en las que tomamos la imagen del lado oscuro de Ganímedes eran ideales para una cámara de baja luminosidad como nuestra Unidad de Referencia Estelar”, dijo Heidi Becker, líder de monitoreo de radiación de Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Así que esta es una parte de la superficie diferente a la vista por JunoCam bajo la luz solar directa. Será divertido ver qué pueden reconstruir los dos equipos”.

La nave espacial enviará más imágenes de su sobrevuelo a Ganímedes en los próximos días, y las imágenes en bruto de JunoCam estarán disponibles aquí.

Se espera que el encuentro de la nave espacial -propulsada con energía solar- con la luna joviana aporte información sobre su composición, ionósfera, magnetósfera y casquete de hielo, al tiempo que proporcione mediciones del entorno de radiación que beneficiarán a futuras misiones al sistema joviano.

Más sobre la misión

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, administra la misión Juno para el investigador principal, Scott J. Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, que se administra en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misión Científica de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

Más información sobre Juno está disponible en inglés en:

https://www.nasa.gov/juno

https://www.missionjuno.swri.edu

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