Publicado: 
07 de julio de 2022

Volcán Tunupa, Bolivia

Imagen del volcán Tunupa en Bolivia tomada desde el espacio. La fotografía muestra al volcán situado en una península entre dos de las salinas más grandes de Bolivia, el Salar de Uyuni y el Salar de Coipasa. Estas salinas tienen una cobertura de sedimentos y poblaciones microbianas variables, lo que produce áreas con tonos más oscuros y más claros en la superficie. Se observan los flancos del cono del volcán cortados por valles que fueron erosionados por antiguos glaciares y flujos de corrientes. Los domos
5 de febrero de 2022

Un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) tomó esta fotografía del volcán Tunupa, que está situado en una península entre dos de las salinas más grandes de Bolivia, el Salar de Uyuni y el Salar de Coipasa. Estas salinas tienen una cobertura de sedimentos y poblaciones microbianas variables, lo que produce áreas con tonos más oscuros y más claros en la superficie.

El volcán Tunupa se encuentra en el centro del sur del Altiplano, o meseta de los Andes, y se eleva hasta 5,3 kilómetros (3,3 millas) de altura. El volcán es un cono compuesto: un volcán grande y complejo que a menudo está cubierto por flujos de lava, depósitos piroclásticos y de lodo, y domos. Su última actividad fue hace 1,4 millones de años, y Tunupa se considera ahora latente.

Los flancos del cono del volcán están cortados por valles que fueron erosionados por antiguos glaciares y flujos de corrientes. Los domos y los flujos de lava aparecen en el lado oriental de Tunupa, y el volcán es adyacente a otros cráteres y campos volcánicos erosionados, incluyendo Jayu Khota y Tittivilla.

Los salares son típicamente de un color blanco brillante cuando se ven desde la órbita del espacio. Pero durante la temporada de lluvias en Bolivia, los ríos pueden transportar sedimentos ricos en microbios y minerales volcánicos de color oscuro y cubrir las planicies. (Un evento así estaba ocurriendo en el momento de esta foto.) Tanto Uyuni como Coipasa son restos de paleolagos (lagos paleolíticos) salinos que se secaron hace miles de años. Actualmente se ven como suelos de lagos secos cubiertos con costras de sal.

La fotografía de astronauta ISS066-E-139823 fue adquirida el 5 de febrero de 2022, con una cámara digital Nikon D5, utilizando una distancia focal de 200 milímetros. Fue proporcionada por la Instalación de Observación de la Tierra de la tripulación de la EEI y la Unidad de Ciencias de la Tierra y Teledetección del Centro Espacial Johnson (JSC, por sus siglas en inglés). La imagen fue tomada por un miembro de la tripulación de la Expedición 66. La imagen se ha recortado y realzado para mejorar el contraste, y se han eliminado los artefactos de la lente. El Programa de la Estación Espacial Internacional apoya a este laboratorio como parte del Laboratorio Nacional de la EEI para ayudar a los astronautas a tomar fotografías de la Tierra que sean del mayor valor para los científicos y el público, y para hacer que esas imágenes estén disponibles de forma gratuita en internet. Se pueden ver imágenes adicionales tomadas por astronautas y cosmonautas en el Portal a la Fotografía de Astronautas de la Tierra de NASA/JSC. Leyenda de foto por Sara Schmidt, de GeoControl Systems, bajo contrato JETS en NASA-JSC.

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