Publicado: 
16 de marzo de 2018

Un espectáculo celestial al atardecer

Para presenciar un hermoso espectáculo celestial, salga a caminar al atardecer del 18 de marzo. Para ver la sorpresa del atardecer, necesitará tener una vista sin obstrucciones del horizonte occidental, así que suba a una colina, vea si puede dar un vistazo desde la parte más alta de un estacionamiento o salga al balcón. Mire al oeste, hacia el tenue brillo que queda. Aproximadamente media hora después del atardecer, justo a la izquierda del siempre resplandeciente Venus, sobre el horizonte del crepúsculo, aparecerá una pequeña porción de la Luna, a menos de 8 grados, casi el ancho de su puño a la distancia del brazo. Mire atentamente y también podrá ver a Mercurio a alrededor de 4 grados, menos que el ancho de los tres dedos a la distancia del brazo, a la derecha de Venus.

(Aviso para prudentes: No espere demasiado después del atardecer, o se perderá el espectáculo porque el trío se pondrá algo más de una hora después del crepúsculo).

Podría necesitar binoculares para ver esta bella alineación del trío. Pero si tiene un cielo muy claro, especialmente si se encuentra en las latitudes septentrionales, podría ver el trío a simple vista en el crepúsculo.

“La Luna creciente se verá como un cuenco o una sonrisa, casi paralela al horizonte”, dice Gordon Johnston, un ejecutivo del Programa de Ciencia Planetaria (Planetary Science Program, en idioma inglés), en las oficinas centrales de la NASA, ubicadas en Washington, DC. “En la mitología tradicional de Hawái, esto se llama Luna Húmeda; el cuenco de la Luna Húmeda contiene agua y la derrama luego, cuando la Luna creciente se inclina y comienza la lluvia del verano (boreal). También se la llama Luna de Cheshire, en honor a la sonrisa del gato de Cheshire de la novela de Lewis Carroll, Alicia en el País de las Maravillas”.

El gato de Cheshire puede “desaparecer” dejando solo su sonrisa a la vista. No olvide mirar hacia arriba al atardecer del 18 de marzo antes de que este espectáculo celestial de sutil belleza desaparezca de su vista.

Para obtener más información sobre el avistamiento de objetos celestiales, cerca y lejos, visite: ciencia.nasa.gov.