Publicado: 
06 de abril de 2017

Toda la noche con el planeta Júpiter

Déje por un momento todo lo que está haciendo y marque su calendario:

Cuándo: Desde el atardecer del 7 de abril de 2017 hasta el amanecer del 8 de abril de 2017.

Objetivo: Júpiter en oposición

Al atardecer, vaya al patio con un telescopio y presencie una oportunidad unica de ver la bovedad celeste con el planeta Júpiter en su punto de mayor acercamiento a la Tierra. De hecho, usted puede pasar toda la noche con el gigante gaseoso. Este planeta estará “en oposición” (es decir, en el punto opuesto al Sol, con la Tierra entremedio). Júpiter se verá especialmente brillante. Este es el acercamiento más próximo a la Tierra que se producirá en el año 2017, lo que hará que se le pueda ver más grande y más resplandeciente. Y como esto sucede únicamente cada 13 meses, tendrán que esperar mucho para el próximo gran evento.

Pero en esta ocasión, a medida que el Sol se pone bajo el horizonte Oeste, usted y Júpiter apenas estarán poniéndose en marcha. El planeta estará ascendiendo en el Este. Y en la medianoche, Júpiter brillará por encima de su cabeza, y opacará a la mayoría de sus competidores en el cielo nocturno. Estará ubicado cerca de Espiga (Spica), la estrella más brillante en la constelación de Virgo, pero dado su brillantez eclipsará incluso a esta.

Dirija su telescopio hacia el centro de atracción- la vista le quitará el aliento.

“Con Júpiter tan cerca, verlo incluso a través de un telescopio económico será grandiosa”, dice Brian Day, del Instituto Virtual de Investigaciones y Exploración del Sistema Solar (Solar System Exploration Research Virtual Institute, en idioma inglés) de la NASA. “Se verán las bandas de nubes y los sistemas de tormenta del planeta, y también sus cuatro lunas más grandes, llamadas las lunas galileanas, que cambian de posición mientras orbitan alrededor de Jupiter”.

Io, Europa, Ganímedes y Calisto aparecerán como diminutos puntos de luz brillante, y sus posiciones se moverán visiblemente cerca de Júpiter durante la noche. A pesar de que estas lunas parecen inactivas a la distancia, ¡en verdad son muy activas! Io, la luna más interna de Júpiter, es el cuerpo con mas actividad volcánica del sistema solar. Debajo de las cortezas congeladas de Europa, Ganímedes y Calisto hay océanos de agua líquida en movimiento.

En este momento, la nave espacial Juno de la NASA está orbitando a Júpiter de polo a polo. Desde el verano de 2016 ha estado enviando imágenes increíbles de la atmósfera de Júpiter, con una resolución nunca vista anteriormente. La misión anterior a Júpiter, denominada Galileo, finalizó en el año 2003; transcurrieron 13 años entre estas dos misiones y ha sucedidó mucho en nuestra continua exploración del sistema solar.

“Durante los años que pasaron entre las misiones Galileo y Juno, segumoe explorando con telescopios como el Hubble así tambien con observaciones de astronomos aficionados”, destaca Day. “¡Y la comunidad de astrónomos aficionados realmente ha progresado! Ellos están constantemente monitoreando la atmósfera de Júpiter e incluso han reportado nuevos sistemas de tormenta en el planeta. Algunas de las imágenes que han tomado son bastante sorprendentes. Juraríamos que fueron captadas en órbita”.

El astrónomo aficionado Damian Peach tiene marcada la oposición de Jupiter en su calendario. Él comenta: “Mis planes para tomar las imágenes de esta aparición ya están en marcha; usaré principalmente un telescopio de 1 metro, ubicado cerca del Observatorio Las Campanas en Chile”.

Si hay nubes en la noche del 7 de abril, no se desespere. Júpiter seguira cerca durante las siguientes semanas; solo estara un 3 por ciento más lejos que el mes de la oposición. Júpiter aparecerá en un punto alto de la boveda celeste todas las noches y como la temperatura será más cálida, esta primavera debera ser un momento grandioso para continuar observando al gigante planeta.

Una noche entera con Júpiter será una enorme oportunidad para perfeccionar sus habilidades en astronomia. ¡No se la pierda!

Para obtener más noticias sobre los objetos brillantes en el cielo nocturno, manténgase conectado con Ciencia.nasa.gov.