Publicado: 
23 de febrero de 2022

Sequía en la península ibérica

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6 de marzo de 2021
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5 de febrero de 2022

Una severa sequía que comenzó en noviembre de 2021 empeoró significativamente, lo que ha llevado a las autoridades portuguesas a limitar el uso de cinco presas hidroeléctricas para la producción de energía e irrigación después de que algunos embalses alcanzaran un importante descenso en sus niveles.

En España, el enero más seco en 20 años ha agotado los embalses por debajo del 45% de su capacidad, con Andalucía en el sur y Cataluña en el noreste experimentando las peores condiciones de sequía, según la Agencia Estatal de Meteorología de España.

La sequía en Portugal comenzó en noviembre de 2021 y empeoró en diciembre. A finales de enero, casi todo el país experimentaba condiciones de sequía de moderadas a severas, según el Instituto Portugués de Meteorología. En medio de lo que normalmente sería la temporada húmeda de invierno, el 54% del país estaba experimentando una sequía moderada, el 34% experimentaba una sequía severa y el 11% estaba en sequía extrema.

Estos pares de imágenes de arriba y abajo revelan los bajos niveles de agua y las costas expuestas de los embalses de Alto Rabagão y Alto Lindoso en el norte de Portugal. Todas las imágenes fueron adquiridas por el Generador operacional de imágenes de tierra (OLI, por sus siglas en inglés) a bordo de Landsat 8, el 6 de marzo de 2021 y el 5 de febrero de 2022.

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6 de marzo de 2021 – 5 de febrero de 2022

A principios de febrero, funcionarios portugueses anunciaron que Alto Lindoso y otros tres sistemas de presas y embalses (sin incluir Alto Rabagão) limitarían el uso de agua para la generación de energía a unas pocas horas a la semana. Portugal tiene un importante programa hidroeléctrico con alrededor de 60 presas en todo el país que generaron 10,6 teravatios-hora de energía en 2019, lo que es aproximadamente el 30% de la energía del país y la mitad de su energía renovable. Otra presa, Bravura, no será utilizada para riego. En toda la región, la falta de precipitaciones ha dejado a muchos agricultores con dificultades para encontrar suficientes tierras de pastoreo para su ganado.

El agotamiento del embalse de Alto Lindoso —que se encuentra a lo largo de la frontera de España y Portugal— al 15% de su capacidad ha expuesto al pueblo sumergido de Aceredo, en España. El resurgimiento de este poblado, que se inundó cuando se llenó el embalse en 1992, ha atraído a turistas a visitar las ruinas.

La sequía también es visible en las observaciones satelitales de gravimetría realizadas por los satélites del Experimento de clima y recuperación gravitatoria - Seguimiento (GRACE-FO, por sus siglas en inglés), que miden el almacenamiento de agua subterránea y la humedad del suelo.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de Estados Unidos. Reportaje por Sara E. Pratt.


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