Publicado: 
19 de junio de 2009

Satélites ayudan a víctimas de terremoto

 


Luego de un reciente terremoto mortal, el programa SERVIR, liderado por la NASA, dirigió el uso de datos satelitales para mostrar a los funcionarios que trabajan en situaciones de catástrofe en Honduras dónde se necesitaba más ayuda.

 

NASA

 

 

Junio 19, 2009: El jueves 28 de mayo, a las 2:24 a.m. hora local, un mortal terremoto sacudió a Honduras. Como consecuencia, murieron siete personas y resultaron heridas muchas otras, hubo casas destruidas, una gran cantidad de otros edificios fueron dañados y los aterrados residentes corrieron por las calles.

"Me desperté inmediatamente y todo lo que pude hacer fue abrazar a mi hijo más pequeño y rezar", dice Dalia Martinez, de San Pedro Sula, Honduras. "Después nos dirigimos afuera donde mis vecinos ya se encontraban reunidos, igualmente aterrados por lo que había sucedido pero agradecidos de que todos estuviéramos bien. Desde entonces, hemos estado durmiendo con linternas y teléfonos a mano, porque las réplicas han sido fuertes".

Afortunadamente para Martinez y otros conmocionados residentes, los funcionarios dedicados a temas de catástrofes sabían exactamente dónde enviar ayuda. Un sistema de vanguardia para realizar observaciones de la Tierra, llamado SERVIR1, los condujo a las áreas más afectadas.

 

collapse_strip_spanish.jpg

 

Arriba: Imágenes de satélite señalan el colapso del Puente Democracia, en San Pedro Sula, Honduras. [Imagen ampliada] [Más información]

SERVIR es un esfuerzo conjunto de la NASA, el CATHALAC2 (Centro del Agua del Trópico Húmedo para América Latina y el Caribe), la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos, el Centro Regional para Mapeo de Recursos para el Desarrollo y otros socios. El sistema utiliza imágenes de satélite con el fin de apuntar hacia lugares donde las inundaciones, incendios, huracanes o terremotos han dejado destrucción a su paso. Miembros del equipo combinan datos de satélite con observaciones en tierra y configuran un mapa casi en tiempo real de los puntos en crisis. Con sólo una mirada, quienes toman las decisiones pueden ver los lugares que han sufrido el daño más severo de manera tal que pueden enviar ayuda de inmediato.

 

 

Imagen de Subscripción

Anótese aquí para recibir nuestro servicio de ENTREGA INMEDIATA DE NOTICIAS CIENTÍFICAS
"El terremoto de Honduras fue un ejemplo perfecto de lo mejor de SERVIR", dice Emil Cherrington, científico experimentado, en las instalaciones regionales de operaciones de SERVIR, localizadas en el CATHALAC, en Panamá. "Fue como una reacción en cadena. Personas de agencias y organizaciones de muchos países trabajaron conjuntamente después del terremoto para ubicar lugares precisos donde se necesitaba ayuda".

Noticias de último momento revelaron que el peor daño estructural estaba restringido, en general, a Honduras y Belice, así que el equipo de SERVIR, en el CATHALAC, comenzó a ensamblar imágenes y datos para crear una vista de esas áreas desde las alturas. Ellos se comunicaron con Stuart Frye, del Centro Goddard para Vuelos Espaciales, de la NASA, y le pidieron que se encargara de las imágenes de satélite.

Al día siguiente, Frye notificó al equipo que en Taiwán se encargarían de las imágenes correspondientes a las áreas más dañadas utilizando su satélite Formosat-2. De hecho, en Taiwán ya estaban en acción.

 

hotel_med.jpg
El Dr. Cheng-Chien Liu3, de la Universidad Nacional Cheng-Kung, en Taiwán, explica: "El presidente taiwanés, Ma Ying-Jeou, y su delegación estaban visitando Belice la noche que ocurrió el terremoto. Como las noticias del terremoto se propagaron a través del Pacífico, todos los taiwaneses estaban consternados y ansiosos por confirmar si la comitiva se encontraba bien al igual que la gente que vivía en los países afectados".

 

Derecha: Una imagen tomada por el satélite Formosat-2 muestra el hotel (marcado en color rojo) donde el presidente de Taiwán, Ma Ying-Jeou, y su delegación se hospedaban al momento del terremoto. "No había ningún indicio de tsunami", indica Liu. [Imagen ampliada]

"Sabíamos que la manera más rápida de capturar imágenes del área del desastre sería utilizando el Formosat-2. Así que envié una petición urgente de asistencia al Dr. An-Ming Wu, quien es el director general adjunto de nuestra Organización Nacional del Espacio. Aun cuando era el día feriado del Barco Dragón y todos los taiwaneses se encontraban disfrutando sus reuniones familiares, el Dr. Wu llamó el equipo de operación de misiones de Formosat-2 para que se apresurara a volver al centro de control. ¡Las tres imágenes críticas fueron tomadas en tiempo récord!"

Dan Irwin, que es el director del proyecto SERVIR en el Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA4, recuerda la respuesta, que fue tan rápida como un rayo: "Estaba en un autobús, en Berlín, cuando recibí un correo electrónico del Dr. Liu contándome que tenían las imágenes listas para enviar. Era la mañana del sábado en Panamá, pero de todos modos llamé y desperté a Emil [Cherrington] para avisarle".

"El Dr. Liu fue quien perdió sueño", dice Cherrington. "Él se quedó despierto hasta las 2 a.m., hora de Taiwán, enviando las imágenes a nuestros servidores en el CATHALAC. El volumen de los datos era enorme, así que la transferencia fue lenta, pero él no se iría a su casa hasta que estuviera seguro de que recibimos todas las imágenes".

 

tsunamiforecast_strip.jpg

 

Arriba: Debido a que el epicentro del terremoto fue en el mar, pudo haber provocado un tsunami. Estas predicciones del tiempo de viaje anunciadas por la NOAA muestran la rapidez con la cual una onda podría haberse propagado. Cada banda de color representa 60 minutos. "Las personas de las regiones costeras de Belice podrían no tener mucho tiempo para reaccionar", apunta Liu. [Imagen ampliada]

El equipo del CATHALAC procesó más de 700 fragmentos de imágenes individuales. A la 1:21 a.m. del domingo 31 de mayo enviaron versiones en inglés y en español de sus mapas de evaluación al Comité Nacional de Manejo de Emergencias de Honduras, a la Cruz Roja, a la Red de Ayuda Humanitaria de las Naciones Unidas (United Nations Humanitarian Relief Network), y a muchas otras organizaciones que son vitales para los esfuerzos de ayuda.5 Estas agencias fueron entonces capaces de dirigir su esfuerzo exactamente en el sitio donde se necesitaba.

"Personas de muchas naciones diferentes trabajaron juntas para realizar esto rápidamente y sin contratiempos", dice Irwin. "Fue un ejemplo perfecto de porqué aquí en SERVIR decimos que 'nosotros somos GEOSS6 en acción'".

GEOSS, nombre corto para Global Earth Observation System of Systems (Sistema de Sistemas de Observación Global de la Tierra), es un concepto en progreso para conectar y reunir las herramientas de observación de la Tierra y los datos proporcionados por varios países para el beneficio de todos. No es sorpresa que la organización escogiera a SERVIR como modelo en 2007 —una clase de "epítome" para saber cómo alcanzar las metas del GEOSS.

"Esta es la ocasión número 247 en la cual se ha proporcionado respuesta a una catástrofe en la región de Mesoamérica y el Caribe en el marco de SERVIR, y es el sexto evento sólo en 2009", dice Cherrington. "También anticipamos una temporada muy agitada de huracanes en el Atlántico. De hecho, esa temporada ya está sobre nosotros".

"Estamos preparados", dicen Cherrington e Irwin.

 

Créditos y Contactos

Autor: Dauna Coulter 
Funcionario Responsable de NASA: John M. Horack
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips 
Curador: Bryan Walls

Relaciones con los Medios: Steve Roy
Traducción al Español: Ramiro Franco
Editor en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Ramiro Franco
El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA patrocina el Portal de Internet de Science@NASA que incluye a Ciencia@NASA. La misión de Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán emocionantes son las investigaciones que se realizan en la NASA y colaborar con los científicos en su labor de difusión.


 


Más información (en inglés y español)
 

Actualmente, el sistema SERVIR es utilizado en Centroamérica, en el sur de México, el Caribe y el este de África. Los mapas actuales de incendios, inundaciones y condiciones climáticas severas se pueden encontrar en el portal bilingüe de SERVIR .

(1) SERVIR, Sistema Regional de Visualización y Monitoreo, es una iniciativa conjunta entre varias agencias y organizaciones: el CATHALAC, la NASA, la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID, por su sigla en idioma inglés), el Centro Regional para el Mapeo de Recursos para el Desarrollo (RCMRD, por su sigla en idioma inglés), el Banco Mundial, la Comisión Centroamericana para el Ambiente y el Desarrollo (CCAD) y otros socios. Se pone especial énfasis en que las asociaciones fortalezcan la disponibilidad de observaciones, mediciones, animaciones y análisis de datos de la Tierra que se puedan visualizar y que sean fáciles de buscar.

(2) El CATHALAC, Centro del Agua del Trópico Húmedo para América Latina y el Caribe, es una entidad regional con base en la ciudad de Panamá.

(3) El Dr. Liu también dirige el Equipo de Respuesta Rápida del Formosat-2, en la Universidad Nacional Cheng-Kung, en Taiwán.

(4) Miembros del equipo de SERVIR, ubicados en las instalaciones de prueba del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA, ven los datos de SERVIR al mismo tiempo que sus pares centroamericanos en el CATHALAC y juegan un papel fundamental en el apoyo y la coordinación de los proyectos de SERVIR. Para ver una lista de los miembros del equipo de SERVIR en todas las localidades haga clic aquí .

(5) El mapa de evaluación fue enviado al periódico La Prensa, en Honduras; al periódico El Heraldo, en Honduras; a Reuters; a la Red de Ayuda Humanitaria de las Naciones Unidas (REDHUM); a ReliefWeb; a la Cruz Roja; a World Vision; a COPECO (Comité Nacional de Manejo de Emergencias), en Honduras; a SERNA (Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente de Honduras); a profesionales hondureños del medio ambiente que han asistido a talleres de SERVIR en los últimos años; Secretaría del Grupo sobre Observaciones de la Tierra; funcionarios de la USAID, de la NASA y de la NOAA.

Los mapas de respuesta a catástrofes de SERVIR han sido distribuidos por medio deReliefWeb y de REDHUM.

(6) El Grupo sobre Observaciones de la Tierra (o GEO, por su sigla en idioma inglés) está coordinando esfuerzos internacionales para construir un Sistema de Sistemas de Observación Global de la Tierra (GEOSS, por su sigla en idioma inglés). Esta creciente infraestructura pública está interconectando un conjunto diverso y cada vez mayor de instrumentos y sistemas para monitorizar y predecir cambios en el medio ambiente global. Para obtener más información, haga clic aquí y aquí.

(7) Lista de respuestas de SERVIR a catástrofes en Mesoamérica y el Caribe:

  • Marea roja – El Salvador (junio de 2004)
  • Inundación – Ciudad de Panamá, Panamá (septiembre de 2004)
  • Inundación – Río Sixaola, Costa Rica / Panamá (enero de 2005)
  • Huracán Stan – Guatemala, México, El Salvador (octubre de 2005)
  • Inundación – Provincia Colón, Panamá (noviembre de 2006)
  • Incendio forestal – Reserva Forestal Mountain Pine Ridge, Belice (mayo de 2007)
  • Huracán Dean – México / Belice (agosto de 2007)
  • Huracán Felix – Nicaragua / Honduras (septiembre de 2007)
  • Tormenta tropical Noel – República Dominicana (octubre de 2007)
  • Tormenta tropical Olga – República Dominicana (diciembre de 2007)
  • Volcán Turrialba – Costa Rica (abril de 2008)
  • Tormenta tropical Arthur – Belice (junio de 2008)
  • Huracán Gustav – Haití / Rep. Dominicana (agosto de 2008)
  • Huracán Hanna – Haití (septiembre de 2008)
  • Huracán Ike – Haití (septiembre de 2008)
  • Deslizamiento de tierra – Huahua Michoacán, México (octubre de 2008)
  • Depresión tropical 16 – Belice / Guatemala / Honduras (octubre de 2008)
  • Inundación – Costa Rica / Panamá (noviembre de 2008)
  • Deslizamiento de tierra – Alta Verapaz, Guatemala (enero de 2009)
  • Terremoto – área metropolitana de San José, Costa Rica (enero de 2009)
  • Incendio forestal – Volcán Santo Tomás, Quetzaltenango, Guatemala (febrero de 2009)
  • Inundación – Lago Enriquillo, República Dominicana (febrero de 2009)
  • Incendio forestal – Clayton, Panamá (marzo de 2009)
  • Terremoto – San Pedro Sula, Honduras (mayo de 2009)

 

El futuro de la NASA: Política de Exploración Espacial de Estados Unidos