Publicado: 
26 de marzo de 2003

Rufianes, ¡cuidado!

Científicos de NASA han inventado una nueva tecnología de video que ayuda a la policía a aprehender a los criminales.

NASA

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Marzo 26, 2003: El FBI y otras fuerzas oficiales de la ley, cuyas investigaciones normalmente tienen lugar abajo en la Tierra, han solicitado últimamente la ayuda de dos científicos de NASA que estudian el sol y las tormentas huracanadas.

¿Por qué están trabajando juntos especialistas de mundos tan diferentes?

Derecha: Los Inventores Paul Meyer (izquierda) y David Hathaway observan un número de matrícula revelado mediante el uso del premiado software: Registro y Estabilización de Imagen de video -- (en inglés Video Image Stabilization and Registration ó VISAR).

Los investigadores de NASA -- usando su experiencia y sus equipos para el análisis del video tomado por satélite -- han creado una nueva herramienta de software en la lucha contra el crimen llamada VISAR, que significa Registro y Estabilización de Imagen de video. VISAR transforma las imágenes oscuras y borrosas captadas por los sistemas de seguridad y las cámaras de video de los coches patrulla, en imágenes claras y estables que pueden revelar pistas sobre los crímenes. Se espera que esta nueva tecnología beneficie también a la investigación médica y mejore el entretenimiento audiovisual en los hogares.

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No es soprendente que NASA haya seleccionado a VISAR como la Invención Comercial del Año 2002.

Los inventores de VISAR David Hathaway y Paul Meyer del Centro Marshall de Vuelo Espacial de NASA no iniciaron sus carreras como investigadores criminalistas. Hathaway, un físico solar, normalmente está ocupado estudiando imágenes de explosiones violentas en el Sol, y Meyer, un científico atmosférico, examina las peligrosas condiciones climáticas en la Tierra. "Rutinariamente, para la NASA, tomamos imágenes de satélite de nubes de tormenta y las mejoramos para observar lo que está sucediendo en la atmósfera", apunta Meyer. "Buscar las pistas acerca de lo que está sucediendo en una tormenta es algo semejante a ser un detective y descubrir lo que sucedió en la escena del crimen".

La incursión de los científicos en el mundo forense comenzó cuando ayudaron al FBI a analizar el video de la bomba que mató a dos personas e hirió a cientos más en los Juegos Olímpicos de Verano de Atlanta, en 1996. Hathaway y Meyer lograron aclarar con éxito las imágenes nocturnas tomadas con videocámaras portátiles, revelando detalles importantes sobre la bomba y la explosión.

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Desde entonces, Hathaway y Meyer han trabajado con la policía y el FBI en docenas de casos criminales, y con cada uno de ellos iban refinando y mejorando la tecnología VISAR. Ahora está lista para transferirse a las compañías que producen sistemas de realzado de video para las fuerzas de la ley, el ejército e incluso para las computadoras domésticas. (Intergraph Corporation de
Huntsville, AL, incluye VISAR en sus estaciones de trabajo Video AnalystTM destinadas a las fuerzas de la ley y a aplicaciones militares.)

"Después de analizar videos de crímenes para los detectives, y ver los horribles detalles de algunos de estos asesinatos, me produce una gran satisfacción que la policía pueda usar tecnología de NASA para poner a los criminales entre rejas", dice Hathaway.

Un ejemplo: Hathaway ayudó a mejorar la grabación de una videocámara de seguridad durante el secuestro de una adolescente en Minnesota. En un intenso esfuerzo, el FBI y la policía trabajaron con Hathaway para identificar al secuestrador e intentar encontrar a la adolescente. "A raíz de esto se probó la identidad del criminal y fue detenido", relata Hathaway. "El video fue la prueba clave que facilitó su captura".

Arriba: Las secuencias de video tomadas por las cámaras portátiles de los coches patrulla, durante las persecuciones de automóviles, pueden resultar demasiado borrosas (abajo). Usando el software VISAR, los científicos de NASA han mejorado el video y producido una imagen clara y brillante. (Nota del editor: el conductor de este vehículo es un empleado de la NASA, no un criminal real). [más fotografías]

Para evaluar la utilidad del software de mejora de video para propósitos médicos, Meyer y Hathaway están trabajando con el Instituto Ocular Casey de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregón, en Portland, gracias a un acuerdo de colaboración con NASA. Los funcionarios del instituto han considerado a los videos iniciales de evaluación como "impresionantes". A través de su asociación con el Instituto Nacional Ocular, perteneciente al Instituto Nacional de Salud, los científicos del instituto en Portland utilizan una nueva técnica para estudiar videos de los movimientos celulares en el ojo, relacionados con enfermedades del sistema inmunológico.

"Trabajando con el software de NASA, podemos responder preguntas que hacen avanzar nuestra comprensión sobre procesos únicos del ojo, así como sobre la forma en que trabaja el sistema inmunológico," comenta Stephen Planck, profesor colegiado del Instituto Casey. "Después de que NASA mejorase los videos, pudimos ver los movimientos de las células en el interior del ojo, allí donde antes eran indetectables".

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Hathaway cree que el mercado potencial de mayor interés podría ser el del consumidor doméstico, que utilizaría VISAR para mejorar la calidad de sus películas caseras. Los videos domésticos son tomados a menudo por principiantes que están simplemente aprendiendo a utilizar sus cámaras mientras van grabando. La calidad resultante deja que desear. Aunque muchas videocámaras llevan incorporadas dispositivos anti-saltos, normalmente no utilizan dispositivos que solucionen problemas relacionados con el zoom y la inclinación.

Derecha: El esquiador planea sobre el agua cuando el video, tomado con una cámara digital portátil (abajo), es mejorado usando VISAR (arriba). [más videos]

"Si alguna vez ha usado una videocámara, probablemente se habrá equivocado al usar el botón del zoom", dice Hathaway irónicamente."VISAR puede emplearse para corregir esos errores, después del hecho".

VISAR podría también permitir que las personas aplicasen efectos especiales de cine en sus grabaciones caseras. "VISAR sería un avance impresionante para todos aquellos que quieren ser como Steven Spielberg y hacer un video de sus hijos mientras son perseguidos por dinosaurios". VISAR podría permitirles determinar con precisión dónde se encuentra alguien en el fotograma y añadir una capa de efectos especiales correlacionada con esa posición. ¡Usando VISAR, usted podría invitar a un Tiranosaurio Rex digital a su próxima fiesta de cumpleaños!

Efectos especiales para videos domésticos. Investigación médica. Lucha contra el crimen. Hathaway apunta: "No está mal para un par de científicos espaciales".

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips
Funcionario Responsable de NASA: John M. Horack
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Curador: Bryan Walls


Relaciones con los Medios: Steve Roy Traducción al Español: Miguel Artime/Carlos Román
Editor en Español: Héctor Medina
El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA patrocina el Portal de Internet de Science@NASA que incluye a Ciencia@NASA. La misión de Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán emocionantes son las investigaciones que se realizan en la NASA y colaborar con los científicos en su labor de difusión.
Más Información (en inglés)

Agitar, Vibrar y Acercar -- Artículo de 1999 de Science@NASA sobre VISAR

NASA Selecciona los inventos Comerciales y Gubernamentales del Año

Abajo: VISAR puede revelar pistas valiosas a partir de videos tomados en condiciones de extrema oscuridad. El fotograma de la izquierda, tomado de noche, fue tratado para darle brillo, mejorar los detalles y reducir el ruido, o "nieve". Para tomar una mejor visión global de los defectos del video en una sola imagen, Hathaway y Meyer utilizaron el software VISAR para añadir información tomada desde varios fotogramas, que permitiesen revelar la identidad de la persona. Para crear la imagen clara (derecha), se fusionaron imágenes de la grabación de menos de un segundo de duración. [más fotografías]

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Obtener una Licencia VISAR-- NASA está ofreciendo a las compañías consumidoras de software la oportunidad de obtener licencias de su cotizada tecnología de registro y estabilización de imágenes de video (VISAR). Ver también Transferencia de Tecnologías de NASA/MSFC.

Más fotos y videos de VISAR -- del portal de noticias de NASA/MSFC


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