Publicado: 
12 de enero de 2022

Las mejores fotos de las investigaciones a bordo de la Estación Espacial en el 2021

imagen de la estación espacial suspendida sobre la Tierra
Crédito de imagen: NASA

Las misiones de Crew-1, Crew-2, y Crew-3 llevaron a cabo cientos de investigaciones a bordo del laboratorio orbital. Varias naves espaciales de Soyuz transportaron astronautas a la estación espacial. La nave espacial mejorada Cargo Dragon logró devolver una investigación que debía regresar a tiempo a los investigadores en la Tierra. Caminatas espaciales mejoraron los paneles solares de la estación. Los chiles y la lechuga fueron cosechados como parte de una investigación de plantas, preparándonos para las misiones al espacio profundo, y tecnologías fueron probadas para las próximas misiones de Artermis a la Luna.

Aquí tenemos algunas de las mejores fotos de investigaciones innovadoras llevadas a cabo por los astronautas en el 2021:

 

No es fácil cultivar verduras en el espacio

imagen de un astronauta oliendo una lechuga
Crédito de imagen: NASA

El astronauta de la NASA Michael Hopkins disfruta el aroma de la lechuga Extra Dwarf Pak Choi cultivada a bordo la estación espacial. Las plantas se cultivaron como parte de la investigación Veggie que explora la agricultura en el espacio para apoyar a los astronautas durante futuras misiones a la Luna y a Marte. Durante su misión, Hopkins llevó a cabo el primer trasplante de una planta en el espacio.

 

A todas fuerzas 

imagen de un astronauta trabajando con un experimento
Crédito de imagen: NASA

El astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Thomas Pesquet trabaja con la investigación Cardinal Muscle en la Caja de Guantes de Ciencia en Microgravedad a bordo el laboratorio orbital. Esta investigación prueba si los tejidos cultivados en el espacio pueden proveer un modelo para estudiar la pérdida de la masa muscular y evaluar posibles terapias antes de los ensayos clínicos.

 

En busca de tormentas

imagen de un huracán en la Tierra
imagen de un astronauta con una camera en la mano
Crédito de imagenes: NASA

En la imagen de arriba, el huracán Larry está fotografiado desde una ventana en la Cúpula de la estación. En la imagen de abajo, el astronauta de la ESA Matthias Maurer está listo con cámera en mano dentro de la Cúpula de la estación adonde los astronautas toman las fotos de nuestro planeta. Los archivos de Las Observaciones de Los Astronautas de la Tierra registran como el planeta va cambiando a través del tiempo: desde cambios causados por los humanos, como el crecimiento urbano y la construcción de represas, a los eventos dinámicos naturales como los huracanes, las inundaciones y las erupciones volcánicas.

 

Una charla con radioaficionados estudiantiles

imagen de dos astronautas usando la radio ham
imagen de un astronauta usando la radio ham
Crédito de imagenes: NASA

En la imagen de arriba, la astronauta de la NASA Shannon Walker y el astronauta de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) Soichi Noguchi posan para una foto durante un evento de radioaficionados de Ham. El evento fue coordinado por la organización Radioaficionado A Bordo La Estación Espacial Internacional (ARISS, por sus siglas en inglés) para los estudiantes de la escuela Hisagi Junior High School en la ciudad de Zushi en Japón. En la imagen de abajo, el astronauta de la NASA Raja Chari habló con estudiantes del Colegio Pumahue Temuco en Chile. La meta del programa es despertar el interés estudiantil en las matemáticas y la ciencia e inspirar la próxima generación de exploradores. Estudiantes seleccionados aprenden sobre la estación, las ondas de radio acompañado de otros temas, y preparan una lista de preguntas para los astronautas antes de la transmisión.

 

Llama prendida

imagen de una llama fria
Crédito de imagen: NASA

En esta imagen se ve una llama caliente de propano diluido en nitrógeno a bordo la estación espacial dentro del Estante Integrado de Combustión. Formada como parte de la investigación Cool Flames Investigation with Gases, el objetivo es comprender mejor las llamas que queman en temperaturas extremadamente bajas. Sin flotabilidad, el hollín permanece en la llama por más tiempo y forma unos racimos grandes. Durante la misión de Crew-2, los investigadores que estudian la combustión realizaron este primer logro para las llamas frías en el espacio.

 

Échale picante

imagen de una astronauta con un experimento de plantas
imagen de un grupo de astronautas con chiles
Crédito de imagenes: NASA

Crew-2 y Crew-3 cultivaron las primeras cosechas de chiles en la estación espacial para la investigación Plant Habitat-04. En la foto de arriba, la astronauta de la NASA Kayla Barron flota en frente de la segunda cosecha de chiles que fue cultivada ese día. En la imagen de abajo, Crew-1 se posan con los chiles que cultivaron antes de comerlos. Esta investigación de plantas fue la más larga en la historia de la estación espacial: 137 días. Estudios como este podrían facilitar la producción de cultivos viables y sustentables durante futuras misiones mientras los humanos exploran la Luna y Marte.

 

Refinando cristales en la microgravedad

imagen de un astronauta trabajando con un experimento
Crédito de imagen: NASA

Michael Hopkins empaqueta componentes de la investigación Real-time Protein Crystal Growth-2 para el retorno y análisis en la Tierra. El estudio de biotecnología desea demonstrar los métodos nuevos para producir cristales de proteínas de alta calidad en microgravedad e identificar los objetivos relacionados con los medicamentos que pueden tratar enfermedades en la Tierra.

 

Desplegué de los paneles solares

imagen de un astronauta durante una caminata espacial
Crédito de imagen: NASA

El astronauta de la NASA Shane Kimbrough lleva el segundo panel solar (iROSA) a la estructura de armadura Port-6 de la estación espacial donde él y su compañero de caminata espacial Pesquet los instala. En el 2017, el desarrollo del diseño del panel solar fue probado en la estación espacial para determinar su potencia y durabilidad. Crew-2 instalo el primero de los paneles, complementando los paneles rígidos existentes de la estación.

 

Colaboración en la ciencia

imagen de dos astonautas revisando hardware
imagen de dos astronautas revisando hardware
Crédito de imagenes: NASA

La colaboración internacional es importante para llevar a cabo las investigaciones que han sido originadas alrededor de todo el mundo. En la imagen de arriba, el astronauta de la NASA Shane Kimbrough y el cosmonauta Oleg Novitskiy de Roscosmos desempaquetan el hardware para la instalación de la Caja de Guantes de Ciencia en Microgravedad (MSG, por sus siglas en inglés) dentro del módulo de laboratorio de los EE. UU. Destiny. En la imagen abajo, el astronauta de la ESA Pesquet y el astronauta de la JAXA Akihiko Hoshide revisan hardware de unas investigaciones dentro del módulo de laboratorio Columbus.

 

Una reubicación biológica

imagen de un astronauta trabajando con un experimento
Crédito de imagen: NASA

El astronauta de la NASA Mark Vande Hei reubica la Plataforma de Multiusos para Gravedad Variable (MVP, por sus siglas en inglés) dentro del módulo del laboratorio Kibo. La MVP es una plataforma diseñada para conducir investigaciones de biología en el espacio. Ésta puede producir hasta 2 g de gravedad artificial y alberga muestras como las moscas de fruta, platelmintos, plantas, peces, células, cristales de proteínas y muchas otras.

 

Un viaje alrededor de la estación

imagen de la estación espacial suspendida sobre la Tierra
Crédito de imagen: NASA

La Estación Espacial Internacional fue fotografiada desde la nave Crew Dragon Endeavour de SpaceX mientras daba una vuelta alrededor del laboratorio orbital durante la salida de Crew-2 en el 8 de noviembre 2021. La estación espacial ha sido habitada de forma continua por humanos durante 21 años y ha apoyado muchos avances científicos.

 

Ciencia dentro de la caja de guantes

imagen de un astronauta trabajando con un experimento
Crédito de imagen: NASA

Los astronautas de la NASA Victor Glover y Michael Hopkins pausan para una foto mientras llevan a cabo las investigaciones de Rodent Research-10 dentro de la Caja de Guantes para la Ciencia Biológica (LSG, por sus siglas en inglés). Este tipo de caja de guantes permite que la tripulación trabaje con los experimentos sin contaminar las muestras o preocuparse de que las muestras salgan a flote mientras ellos realizan las investigaciones.

 

La carga de investigaciones ha llegado

imagen de una nave espacial
imagen de una nave espacial
Crédito de imagenes: NASA

Múltiples misiones de reabastecimiento llevaron nuevos experimentos científicos y los suministros al laboratorio orbital durante el año, incluyendo las naves espaciales Cygnus de Northrop Grumman (fotografiada arriba) y SpaceX-23 Dragon (fotografiada abajo).

 

Desempaquetando después de un largo viaje

imagen de un ingeniero abriendo un cargamento
Crédito de imagen: NASA

Los miembros del equipo de almacenamiento en frío desempacan el experimento científico Rotifier-B2 en la Instalación de Procesamiento de la Estación Espacial en el Centro Espacial de Kennedy de la NASA en la Florida. El experimento regresó a la Tierra desde la estación con la misión comercial de reabastecimiento SpaceX-21.

 

Un avance genial

imagen de una astronauta usando gafas de realidad virtual
Crédito de imagen: NASA

La astronauta de la NASA Megan McArthur usa los auriculares especializados HoloLens para probar el uso de la realidad augmentada (AR) a bordo la estación espacial. El Laboratorio de Átomos Fríos de la NASA (CAL, por sus siglas en inglés) es el primer laboratorio de ciencia cuántica en la órbita de la Tierra, alojando los experimentos que exploran el comportamiento y las propiedades de los átomos. Midiendo el tamaño de una mini nevera, fue diseñado para habilitar mejorías al hardware mientras en vuelo espacial.  En julio, el equipo CAL demostró exitosamente usando los auriculares de AR para asistir a los astronautas durante actividades de actualización.

 

Familiarizándose con los coloides

imagen de una astronauta trabajando con un experimento
Crédito de imagen: NASA

La astronauta de la NASA Kate Rubins prepara la investigación ACE-T-Ellipsoids dentro del Módulo de Microscopio de Luz (retirado en el 2021). La investigación diseña y ensambla coloides complejos tridimensionales – partículas pequeñas suspendidas dentro de un medio fluido – y controla la densidad y el comportamiento de las partículas con la temperatura.

 

Tenga corazón

imagen de una caja con celulas de tejidos
Crédito de imagen: NASA

Una vista de primer plano del intercambio de los medios de cultivo celular en una cámara que contiene tejidos cardíacos modificados es parte de la investigación Cardinal Heart a bordo de la estación espacial. Esta investigación analiza como los cambios de gravedad afectan las células cardiovasculares a nivel celular y tisular. Los resultados podrían proporcionar una nueva comprensión de los problemas cardiacos en la Tierra, ayudar a identificar tratamientos nuevos, y apoyar el desarrollo de medidas de detección para predecir el riesgo cardiovascular antes de un vuelo espacial.

 

Compañeros robóticos

imagen de un astronauta flotando con roboticos
Crédito de imagen: NASA

Shane Kimbrough esta fotografiado dentro del módulo de laboratorio Kibo con los asistentes robóticos voladores Astrobee. Él monitoreó los robóticos voladores libres en forma de cubo mientras probaban las técnicas de encuentro automatizadas.

 

Estudiando la física de los líquidos

imagen de un experimento de fluidos
Crédito de imagen: NASA

Vista de primer plano de un líquido rojo moviéndose a través de la investigación Plant Water Management 3 and 4 a bordo la estación. Esta investigación demuestra las medidas pasivas para controlar el suministro de líquidos y el consumo de los sistemas de crecimiento de las plantas. La gravedad reducida crea desafíos en proveer el líquido adecuado y la nutrición para el crecimiento de las plantas. Esta investigación examina el uso de otras propiedades físicas para reemplazar el rol de la gravedad.

 

Tratamiento de los cálculos renales

imagen de una astronauta trabajando con un experimento
Crédito de imagen: NASA

Megan McArthur saca el hardware de la investigación Kidney Cells-02 dentro del Laboratorio de Bioproductos Automatizados Espaciales e intercambia medios dentro del MSG. El experimento usa un modelo de células renales en 3D conocido como un chip de tejido para estudiar los efectos de la microgravedad en la formación de los microcristales en los túbulos renales. Los resultados podrían ayudar a diseñar mejores tratamientos para condiciones como los cálculos renales y la osteoporosis en los astronautas y los humanos en la Tierra.

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Erin Winick Anthony

Traducido por: Ana Guzmán
Revisado por: Pilar Archila

Oficina de Investigación del Programa de la Estación Espacial Internacional
Centro Johnson Espacial