Publicado: 
21 de abril de 2022

Juno captura la sombra de una luna sobre Júpiter

Figura A. La nave espacial Juno de la NASA capturó esta vista de Júpiter durante el 40.o paso cercano de la misión por el planeta gigante el pasado 25 de febrero de 2022. La sombra grande y oscura en el lado izquierdo de la imagen fue proyectada por la luna de Júpiter, Ganímedes.
Figura A. La nave espacial Juno de la NASA capturó esta vista de Júpiter durante el 40.paso cercano de la misión por el planeta gigante el pasado 25 de febrero de 2022. La sombra grande y oscura en el lado izquierdo de la imagen fue proyectada por la luna de Júpiter, Ganímedes.

El científico ciudadano Thomas Thomopoulos creó esta imagen de color mejorado utilizando datos sin procesar del instrumento JunoCam (Figura A). En el momento en que se tomó la imagen sin procesar, la nave espacial Juno estaba a unos 71.000 kilómetros (44.000 millas) por encima de la parte superior de las nubes de Júpiter, a una latitud de unos 55 grados sur, y 15 veces más cerca que Ganímedes, que orbita a cerca de 1,1 millones de kilómetros (666.000 millas) de distancia de Júpiter.

Un observador en las cimas de las nubes de Júpiter dentro de la sombra ovalada experimentaría un eclipse total del Sol. Los eclipses totales son más comunes en Júpiter que en la Tierra por varias razones. Júpiter tiene cuatro lunas principales (satélites galileanos) que pasan con frecuencia entre Júpiter y el Sol: en siete días, Ganímedes transita una vez; Europa, dos veces, e Io, cuatro veces. Y dado que las lunas de Júpiter orbitan en un plano cercano al plano orbital de Júpiter, las sombras de las lunas a menudo se proyectan sobre el planeta.

JunoCam capturó esta imagen desde muy cerca de Júpiter, haciendo que la sombra de Ganímedes luciera especialmente grande. La Figura B, creada por el científico ciudadano Brian Swift utilizando datos de JunoCam, ilustra la geometría aproximada del área visible, proyectada sobre un globo de Júpiter.

Figura B – Ilustración de la geometría aproximada de la sombra de Ganímedes proyectada sobre un globo de Júpiter.

Figura B – Ilustración de la geometría aproximada de la sombra de Ganímedes proyectada sobre un globo de Júpiter.

Las imágenes sin procesar de JunoCam están disponibles para que el público pueda examinarlas y procesarlas como productos de imágenes en https://missionjuno.swri.edu/junocam/processing. Para obtener más información (en inglés) sobre el programa de ciencia ciudadana de la NASA, visita https://science.nasa.gov/citizenscience y https://www.nasa.gov/solve/opportunities/citizenscience.

Más información (en inglés) sobre Juno está disponible en https://www.nasa.gov/juno y en https://missionjuno.swri.edu. Para obtener más información sobre este hallazgo y otros resultados científicos, visita /missionjuno.swri.edu/science-findings.

Crédito de las imágenes: datos de las imágenes: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS; procesamiento de imagen por Thomas Thomopoulos © CC BY (Figura A); procesamiento de imagen por Brian Swift © CC BY (Figura B)

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