Publicado: 
06 de julio de 2022

Investigaciones de la Estación: Monitoreando la salud de los astronautas

 

Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional llevaron a cabo investigaciones científicas durante la semana del 27 de junio que incluyeron la recopilación de medidas estándar de salud y rendimiento, pruebas de nuevas técnicas para plantas en crecimiento, y la demostración de la transmisión de datos inalámbricos para sensores portátiles.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones en microgravedad que se están llevando a cabo actualmente en el laboratorio en órbita:

Adaptación humana al espacio

Para ayudar a prepararse para misiones de larga duración a otros planetas, los científicos han estado recopilando datos sobre cómo los miembros de la tripulación responden a la vida en microgravedad desde que existe la estación espacial. La investigación Standard Measures (Medidas estándar) recopila un conjunto de medidas básicas, incluidos datos sobre salud conductual y rendimiento, perfiles celulares e inmunología, el microbioma, marcadores bioquímicos, cambios sensoriomotores y salud cardiovascular. Estos datos ayudan a los investigadores a caracterizar las respuestas adaptativas a vivir y trabajar en el espacio y monitorear la efectividad de las contramedidas. Durante la semana, miembros de la tripulación recolectaron y procesaron muestras.

Aumento del crecimiento de las plantas

XROOTS utiliza técnicas hidropónicas (a base de líquido) y aeropónicas (a base de aire) para cultivar plantas sin medios de cultivo tradicionales, lo que podría permitir la producción de cultivos a mayor escala para la exploración espacial futura. Los sistemas actuales para el cultivo de plantas en el espacio, que son pequeños y utilizan sistemas de suministro de agua y nutrientes basados en partículas, no se adaptan bien al espacio y pueden tener problemas de contención, mantenimiento y saneamiento. Las técnicas hidropónicas y aeropónicas podrían proporcionar sistemas de plantas de un tamaño adecuado para contribuir al suministro de alimentos en futuras misiones de exploración espacial. Los componentes de este sistema de crecimiento también podrían mejorar el cultivo de plantas en contextos terrestres tales como invernaderos, contribuyendo a mejorar la seguridad alimentaria para la gente en la Tierra. Los miembros de la tripulación instalaron cartuchos de semillas y módulos de raíces durante la semana.

imagen de una astronauta preparando un modulo para plantas

La astronauta de la NASA Jessica Watkins (a la izquierda y visible en el espejo)
prepara un módulo para XROOTS, una demostración de técnicas hidropónicas 
(a base de líquidos) y aeropónicas (a base de aire) para plantas en crecimiento,
mientras la observan el astronauta de la NASA Robert Hines y la astronauta de
la ESA Samantha Cristoforetti.
Crédito de la imagen: NASA

Una camisa inteligente

Wireless Compose-2, una investigación de la Agencia Espacial Europea (ESA), demuestra la Smart Shirt (camisa inteligente), una prenda con sensores que miden el movimiento corporal y los latidos del corazón, y una red inalámbrica para transmitir los datos. Esta tecnología tiene un uso potencial para monitorear la salud de los astronautas y ayudar a determinar el efecto del entorno espacial en el sistema cardiovascular. Wireless Compose-2 también demuestra un nuevo hardware que podría permitir un control preciso de los sistemas robóticos de vuelo libre y la identificación de obstáculos para operar dichos sistemas en entornos comparables a la estación espacial. Durante la semana, los miembros de la tripulación realizaron pruebas usando la Smart Shirt.

imagen de una astronauta flotando en la cupola de la estación

La astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti dentro de la cúpula de la estación espacial usando la Smart Shirt para Wireless Compose-2, una demostración de la prenda, que cuenta con sensores que miden el movimiento corporal y los latidos del corazón, y una red inalámbrica para transmitir los datos que recopila.
Crédito de la imagen: NASA

Otras investigaciones que involucran a la tripulación:

  • EarthKAM le permite a los estudiantes controlar de forma remota una cámara digital instalada en la estación espacial para tomar fotografías de costas, cadenas montañosas y otras características y fenómenos interesantes en la Tierra. El equipo de EarthKAM publica las imágenes en internet, donde están disponibles para el público y las aulas participantes.
  • UNIGLO prueba los efectos de la microgravedad en un módulo para procesar varios tipos de vidrios complejos. Esta investigación podría expandir el uso comercial de la estación espacial y ayudar a establecer capacidades de fabricación en el espacio, así como conducir al desarrollo de nuevas fibras ópticas para las comunicaciones, la industria aeroespacial, la teledetección, diagnósticos médicos, las cirugías y otros usos en el espacio y en la tierra.
  • NutrISS, una investigación de la ESA, evalúa la composición corporal y el equilibrio energético de un individuo durante todo el vuelo espacial utilizando sensores portátiles y la aplicación EveryWear de la ESA. Los resultados podrían conducir a mejorar la salud física y calidad de vida de los astronautas, y a un mejor manejo clínico de los pacientes desnutridos, obesos o inmovilizados en la Tierra.
  • Actiwatch es un monitor portátil que recopila continuamente datos sobre ritmos circadianos, patrones de sueño-vigilia y actividad de un miembro de la tripulación durante el vuelo, comenzando tan pronto como sea posible después de la llegada a la estación. Los datos podrían usarse para analizar los ritmos circadianos, los patrones de sueño-vigilia y la actividad como parte de los esfuerzos para monitorear la salud y el bienestar de la tripulación, así como la adaptación al espacio.
  • ISS Ham Radio brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radioaficionados. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado.

La estación espacial es un laboratorio de microgravedad robusto con diversas instalaciones y herramientas de investigación especializadas. Ha funcionado continuamente durante más de dos décadas, apoyando muchos avances científicos a partir de investigaciones que abarcan todas las disciplinas científicas. El laboratorio en órbita transmite beneficios para la futura exploración espacial, avanza en la investigación básica y aplicada en la Tierra, y proporciona una plataforma para una creciente presencia comercial en órbita terrestre baja.

imagen de dos volcanos en Chile

Esta imagen muestra los estratovolcanes Parinacota (arriba) y Pomerape en la frontera Chile-Bolivia mientras la Estación Espacial Internacional orbita 423 kilómetros por encima de la nación sudamericana de Chile. Parinacota es un volcán inactivo de unos 6.339 metros de altura, y Pomerape, activo por última vez hace más de 100.000 años, tiene una elevación de unos 6.278 metros.
Crédito de la imagen: NASA

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Por John Love
Centro de Johnson, Houston, Texas

 

Traducción al español: Universidad Nacional de Mar del Plata Mar del Plata, Argentina
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