Publicado: 
14 de junio de 2022

Investigaciones de la Estación: Mini microscopio, radiación y aleaciones transparentes

Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional llevaron a cabo investigaciones científicas durante la semana del 6 de junio que incluyeron demostrar la tecnología para la medición en tiempo real de partículas en el espacio, probar una prenda de protección contra la radiación y examinar la solidificación de las aleaciones.

imagen de los miembros de la tripulación con naranjas flotando

Miembros de la tripulación de la Expedición 67 posan con fruta fresca a bordo de la estación espacial. De izquierda a derecha: Los cosmonautas de Roscosmos Sergey Korsakov y Denis Matveev, los astronautas de la NASA Jessica Watkins y Kjell Lindgren, la astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti y el comandante de Roscosmos Oleg Artemyev.
Crédito de la imagen: NASA

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente en el laboratorio en órbita:

Mini microscopio

Mochii demuestra un microscopio electrónico de barrido en miniatura que produce imágenes y toma mediciones en tiempo real y en el sitio de partículas diminutas en la Estación Espacial. Las partículas pueden causar el mal funcionamiento del vehículo y el equipo y amenazar la salud de la tripulación. Actualmente, las muestras deben ser devueltas a la Tierra para su análisis, lo que puede llevar varios meses. La identificación rápida de estas partículas puede ayudar a mantener a las tripulaciones y los vehículos seguros, lo que es fundamental para futuras misiones en las que las muestras no se pueden enviar de vuelta a la Tierra. Mochii también sirve como una nueva y poderosa herramienta de análisis para apoyar futuras investigaciones en microgravedad. Durante la semana, los miembros de la tripulación revisaron los procedimientos e intercambiaron muestras para ejecutar pruebas del experimento.

Este chaleco es genial

AstroRad Vest, un estudio del ISS National Laboratory (Laboratorio Nacional de la Estación Espacial Internacional), prueba una prenda diseñada para proteger a los astronautas de la radiación causada por eventos impredecibles de partículas solares, que pueden entregar altas dosis de radiación en un corto período de tiempo. La prenda apunta a la protección de órganos y tejidos específicos sensibles a la radiación. Los miembros de la tripulación usan el chaleco mientras realizan tareas diarias durante un período de varias semanas y proporcionan información a los equipos en tierra sobre si es fácil ponerse el chaleco, cómo se ajusta y siente, y el rango de movimiento que permite. Los diseñadores utilizan esta información para mejorar el chaleco, lo que podría proteger a los miembros de la tripulación de posibles efectos nocivos de la radiación en futuras misiones a la Luna y Marte. Los datos de la investigación también podrían mejorar las prendas de protección radiológica utilizadas en la Tierra. Durante la semana, miembros de la tripulación realizaron varias pruebas con el chaleco.

Limpiando los metales

Las aleaciones son mezclas de diferentes metales, y ciertas combinaciones pueden hacer materiales más ligeros, más fuertes e incluso autorreparables. Transparent Alloys – METCOMP (Aleaciones transparentes), una investigación de la Agencia Espacial Europea (ESA), estudia el momento de la formación de estructuras en capas durante la solidificación de una aleación. Como los metales no son transparentes, los investigadores están utilizando materiales orgánicos específicos e innovadores que se solidifican como un metal, pero permanecen transparentes. Esto les permite a los investigadores examinar el proceso de solidificación más detalladamente. 

Las aleaciones se utilizan en una amplia variedad de aplicaciones, desde teléfonos inteligentes hasta aviones, y versiones más ligeras y fuertes podrían beneficiar a los consumidores y a la industria. Los miembros de la tripulación prepararon el hardware para el experimento durante la semana.

imagen de una astronauta instalando hardware para una investigación

La astronauta de la NASA Jessica Watkins trabaja en el hardware para Transparent
Alloys, una investigación de la ESA que examina la solidificación de una aleación
utilizando un material orgánico que permanece transparente para permitir que los
científicos vean el proceso.  
Crédito de la imagen: NASA 

Otras investigaciones que involucran a la tripulación:

  • Cell Biology Experiment Facility-L (CBEF-L, por sus siglas en inglés) de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) es una actualización de la CBEF original que proporciona nuevas capacidades y recursos, incluida una interfaz de vídeo de alta definición y un entorno de prueba centrífugo más amplio. La investigación Liquid Behavior (Comportamiento de líquido) de JAXA utiliza la instalación para examinar cómo se comporta el líquido en microgravedad, lo que podría ayudar a optimizar el diseño de futuros equipos espaciales.
  • NutrISS, una investigación de la ESA, evalúa la composición corporal y el equilibrio energético de un individuo durante todo el vuelo espacial utilizando sensores portátiles y la aplicación EveryWear de la ESA. Los resultados podrían conducir a mejorar la salud física y calidad de vida de los astronautas, y a un mejor manejo clínico de los pacientes desnutridos, obesos o inmovilizados en la Tierra.
  • XROOTS utiliza técnicas hidropónicas (a base de líquido) y aerófonas (a base de aire) para cultivar plantas sin medios de cultivo tradicionales, lo que podría permitir la producción de cultivos a mayor escala para la exploración espacial futura.
  • Acoustic Diagnostics (diagnósticos acústicos), una investigación de la ESA, prueba la audición de los miembros de la tripulación antes, durante y después del vuelo. Si bien los síntomas de la discapacidad auditiva leve pueden ser temporales, es importante detectarlos lo antes posible antes de que conduzcan a problemas más graves.
  • ISS Radio Ham (radioaficionado) brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radio HAM. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado.
  • Wireless Compose-2, una investigación de la ESA, demuestra una infraestructura de red inalámbrica para la recopilación y transmisión de datos en microgravedad. La investigación incluye un análisis de cómo el espacio afecta el sistema cardiovascular, utilizando una camisa con sensores incrustados. Esta tecnología podría contribuir al desarrollo de formas menos intrusivas de vigilar la salud de los astronautas y las personas en tierra.

La estación espacial es un laboratorio de microgravedad robusto con diversas instalaciones y herramientas de investigación especializadas. Ha funcionado continuamente durante más de dos décadas, apoyando muchos avances científicos de investigaciones que abarcan todas las disciplinas científicas. El laboratorio en órbita transmite beneficios para la futura exploración espacial, avanza en la investigación básica y aplicada en la Tierra, y proporciona una plataforma para una creciente presencia comercial en órbita terrestre baja.

imagen de un volcán activo en la Tierra

Se puede observar al humo brotar del Monte Etna, el volcán activo más alto de Europa en la isla italiana de Sicilia, en esta imagen tomada desde la Estación Espacial Internacional mientras orbita 423 kilómetros por encima de Bulgaria.
Crédito de la imagen: NASA

 

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Por John Love
Centro de Johnson, Houston, Texas

 

Traducción al español: Universidad Nacional de Mar del Plata Mar del Plata, Argentina
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