Publicado: 
14 de julio de 2022

Investigaciones de la Estación: Evaluando el ambiente de la estación

Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional llevaron a cabo investigaciones científicas durante la semana del 27 de junio que incluyeron la recopilación de medidas estándar de salud y rendimiento, pruebas de nuevas técnicas para plantas en crecimiento, y la demostración de la transmisión de datos inalámbricos para sensores portátiles.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones en microgravedad que se están llevando a cabo actualmente en el laboratorio en órbita:

El aire que se respira

Monitoreando la calidad del aire en las naves espaciales tripuladas es una parte importante para mantener a los astronautas sanos y cómodos. Los requisitos existentes cubren las concentraciones máximas permitidas de las partículas, pero actualmente no hay forma de medir si se cumplen estos requisitos. El Airborne Particulate Monitor (Monitor de partículas en el aire) demuestra un instrumento para medir y cuantificar la concentración de partículas grandes y pequeñas en el aire de la nave espacial. Los investigadores planean crear un mapa de la calidad del aire en términos de partículas, que podría ayudar a comprender el origen de dichas partículas. Los datos podrían ayudar a mostrar la eficiencia de los sistemas de filtración actuales y respaldar el diseño de un mejor hardware para el monitoreo ambiental de los vehículos y hábitats en futuras misiones al espacio. La capacidad de contar las partículas también puede ser útil en futuras investigaciones espaciales sobre partículas o gotas de aerosol. Esta tecnología también tiene usos potenciales en el control del medio ambiente y estudios sobre la contaminación atmosférica en la Tierra. Durante la semana, los miembros de la tripulación realizaron corridas del experimento y descargaron datos a la tierra.

La fuerza de agarre

GRIP, una investigación de la Agencia Espacial Europea (ESA), estudia cómo el vuelo espacial afecta la capacidad de alguien para regular la fuerza de su agarre y el movimiento de las extremidades superiores al manipular los objetos. Estas habilidades evolucionaron en la gravedad de la Tierra y deben adaptarse a las condiciones únicas de la microgravedad. Los datos podrían ayudar a identificar los peligros potenciales para los astronautas a medida que se mueven entre entornos gravitacionales y contribuir al diseño y control de las interfaces utilizadas en futuras misiones de exploración. Esta investigación también podría contribuir a una mejor comprensión de cómo el sistema nervioso humano controla el movimiento sobre el terreno. Durante la semana, miembros de la tripulación realizaron pruebas para la investigación.

imagen de una astronauta trabajando con una investigación

La astronauta de la NASA Jessica Watkins realiza una sesión para el experimento
GRIP de la ESA. GRIP estudia cómo los vuelos espaciales afectan la capacidad
de una persona para regular la fuerza de agarre y el movimiento de las extremidades
superiores al manipular objetos.
Crédito de la imagen: NASA

Ahora escuche esto

Acoustic Diagnostics (Diagnósticos acústicos), una investigación de la ESA, prueba la audición de los miembros de la tripulación antes, durante y después del vuelo para evaluar los posibles efectos adversos del ruido y la microgravedad de la estación espacial. Los investigadores comparan las emisiones otacústicas (OAE, por sus siglas en inglés) o sonidos generados naturalmente dentro del oído interno, y la pérdida auditiva por exposición a ambientes ruidosos. Un entorno ruidoso puede interferir con los resultados de las pruebas de la audición de rutina, y el uso de OAE como técnica de investigación podría evitar este problema. La tecnología avanzada desarrollada para este proyecto también podría mejorar el poder de diagnóstico y reducir el tiempo requerido para las pruebas basadas en OAE. Estos avances pueden fomentar un uso más generalizado de este instrumento de diagnóstico para aplicaciones en la salud ocupacional en la Tierra. Los miembros de la tripulación recopilaron mediciones durante la semana y enviaron los resultados a la tierra. 

Otras investigaciones que involucran a la tripulación:

  • La Nanoracks Bishop Airlock es la primera esclusa de aire operada y de propiedad comercial en la Estación Espacial Internacional. La tripulación trabajó la semana pasada reinstalando el hardware y guardando la carga dentro de Bishop luego de desechar la basura y ejecutar maniobras robóticas el fin de semana pasado.
  • SAMS-II, una investigación de la ESA, es un estudio en curso sobre las pequeñas fuerzas, como las vibraciones y aceleraciones, de la estación espacial que son causadas por el uso de hardware, actividades de la tripulación, atraques y maniobras. Los datos ayudan a indicar si estas fuerzas afectan la investigación científica, la tripulación y el equipo. Comprender el entorno de vibración puede ayudar a los investigadores a desarrollar formas de minimizar las perturbaciones e incluso diseñar experimentos alrededor del entorno de vibración.
  • ESA Biofilms (biopelículas) estudia la formación de biopelículas bacterianas y las propiedades antimicrobianas de diferentes superficies en microgravedad. Los resultados podrían apoyar el desarrollo de superficies antimicrobianas adecuadas para vuelos espaciales y para aplicaciones en la Tierra, como la atención médica, la producción de alimentos, la anti-incrustación marina y más.
  • XROOTS utiliza técnicas hidropónicas (a base de líquido) y aeróponicas (a base de aire) para cultivar plantas sin medios de cultivo tradicionales, lo que podría permitir la producción de cultivos a mayor escala para la exploración espacial futura.
  • ISS Ham Radio (radioaficionado) brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radioaficionados. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado.
video de la esclusa de aire desechando la basura

La basura es arrojada desde el Nanoracks Bishop Airlock el sábado 2 de julio.
Los aproximadamente 78 kilos de residuos contenían materiales de embalaje,
ropa sucia de la tripulación y suministros de oficina usados.
Crédito de la imagen: NASA

La estación espacial es un laboratorio de microgravedad robusto con diversas instalaciones y herramientas de investigación especializadas. Ha funcionado continuamente durante más de dos décadas, apoyando muchos avances científicos a partir de investigaciones que abarcan todas las disciplinas científicas. El laboratorio en órbita transmite beneficios para la futura exploración espacial, avanza en la investigación básica y aplicada en la Tierra, y proporciona una plataforma para una creciente presencia comercial en órbita terrestre baja.

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imagen de del río Éufrates

El astronauta de la NASA Kjell Lindgren sacó esta foto del río Éufrates desde la Instalación Investigativa de Observaciones de Ventanilla de la estación espacial.
Crédito de la imagen: NASA

Por John Love
Centro de Johnson, Houston, Texas

Traducción al español: Universidad Nacional de Mar del Plata Mar del Plata, Argentina
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