Publicado: 
22 de febrero de 2022

Investigaciones de la Estación: Estudios sobre los combustibles y la adaptación humana al espacio

imagen de un astronauta trabajando con un experimento
El astronauta de la NASA Mark Vande Hei configura el Combustion Integrated Rack para los próximos experimentos utilizando el inserto SoFIE (Ignición y Extinción de Combustible Sólido). Crédito de imagen: NASA

Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional llevaron a cabo investigaciones científicas durante la semana del 14 de febrero que incluyeron examinar la combustión e inflamabilidad, demostrar una nueva infraestructura de red inalámbrica y recopilar datos sobre la adaptación humana al espacio. La decimoséptima misión comercial de servicios de reabastecimiento de Northrop Grumman, que entrega investigaciones científicas y demostraciones tecnológicas, suministros y equipos a bordo de su nave espacial Cygnus, está programada para despegar el sábado 19 de febrero.

La estación espacial ha sido habitada de forma continua por humanos durante 21 años y ha apoyado muchos avances científicos. Siendo un robusto laboratorio de microgravedad con docenas de instalaciones y herramientas de investigación, la estación apoya investigaciones que abarcan todas las principales disciplinas científicas, transmitiendo beneficios para la futura exploración espacial y haciendo avanzar la investigación básica y aplicada en la Tierra. El laboratorio en órbita también proporciona una plataforma para una creciente presencia comercial en órbita terrestre baja que incluye investigación, servicios satelitales y fabricación en el espacio.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente:

Respondiendo preguntas candentes

Durante la semana, los miembros de la tripulación continuaron reconfigurando el Combustion Integrated Rack (CIR por sus siglas en inglés) para SoFIE, un hardware para llevar a cabo una amplia gama de estudios sobre la combustión de materiales sólidos y extinción de incendios. SoFIE apoya cinco investigaciones, incluyendo SoFIE-MIST, la examinación de combustión asistida térmicamente en microgravedad, y SoFIE-GEL, que mide el calentamiento en una muestra de combustible para determinar cómo la temperatura del combustible afecta la inflamabilidad del material. Los resultados podrían mejorar la comprensión del comportamiento del fuego durante su crecimiento inicial, ayudar a informar la selección de materiales para futuras instalaciones espaciales y determinar los mejores métodos para extinguir incendios en el espacio.

Tecnología inalámbrica

Wireless Compose-2, una investigación de la ESA (Agencia Espacial Europea), demuestra una infraestructura de red inalámbrica para el monitoreo de sensores y la transmisión de datos para apoyar experimentos científicos en microgravedad. La investigación incluye un experimento que examina el efecto del entorno espacial en el sistema cardiovascular y que podría contribuir al desarrollo de nuevas tecnologías para monitorear la salud de los astronautas y las personas en tierra. Wireless Compose-2 también demuestra un nuevo hardware que podría permitir un control preciso de los sistemas robóticos de vuelo libre y la identificación de obstáculos para operar dichos sistemas en entornos comparables a la estación espacial. Durante la semana, los miembros de la tripulación llevaron a cabo la resolución de problemas en preparación para realizar la investigación.

Mida esto

La preparación para misiones de larga duración a otros planetas requiere un conjunto de datos consistentes y significativos sobre cómo los miembros de la tripulación responden a la vida en microgravedad. Standard Measures recopila un conjunto de medidas básicas, incluyendo datos sobre salud conductual y rendimiento, perfiles celulares e inmunología, el microbioma, marcadores bioquímicos, cambios sensoriomotores y salud cardiovascular. Esta recopilación constante de datos de los miembros de la tripulación a lo largo de toda la vida de la estación espacial tiene como objetivo caracterizar las respuestas adaptativas a la vida y el trabajo en el espacio, monitorear la efectividad de las contramedidas y respaldar las futuras investigaciones en misiones planetarias. Durante la semana, los miembros de la tripulación completaron cuestionarios posteriores al sueño para la investigación.

imagen de un astronauta organizando bolsas de carga
El astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Matthias Maurer organiza la carga previendo la llegada de nuevos suministros e investigaciones científicas a la estación espacial. Crédito de imagen: NASA

Otras investigaciones que involucran a la tripulación:

  • SQuARE estudia objetos y espacios construidos y cómo los miembros de la tripulación los usan a lo largo del tiempo. Los resultados podrían contribuir a un mejor diseño para futuras naves espaciales y hábitats.    
  • Veggie PONDS utiliza un sistema desarrollado recientemente de administración pasivo de nutrientes y la instalación de crecimiento de plantas Veggie a bordo de la estación para cultivar lechuga y mizuna. Los resultados podrían mejorar nuestra comprensión de cómo las plantas responden a la microgravedad y demostrar una producción vegetal confiable en órbita.
  • El Sistema de Recuperación del Agua JEM de JAXA prueba una tecnología para aumentar la cantidad de agua potable que se recupera de la orina. El suministro adecuado de agua podría ser un factor limitante en futuras misiones de larga duración, y esta tecnología podría ser una parte vital del Sistema de Soporte Vital y Control Ambiental (ECLSS por sus siglas en inglés) en futuras naves espaciales, así como proporcionar regeneración de agua en regiones secas o luego de situaciones de desastre en la Tierra.
  • Mochii es un microscopio electrónico de barrido en miniatura que produce imágenes y mide la composición de partículas en tiempo real en la estación espacial. Estas partículas pueden provocar averías en los equipos y amenazar la salud de la tripulación. En la actualidad, las muestras deben devolverse a la Tierra para su análisis, lo que provoca retrasos en el tratamiento de posibles riesgos.
  • EarthKAM le permite a los estudiantes controlar de forma remota una cámara digital instalada en la estación espacial para tomar fotografías de costas, cadenas montañosas y otras características y fenómenos interesantes en la Tierra. El equipo de EarthKAM publica las imágenes en Internet, donde están disponibles para el público y las aulas participantes.
  • EasyMotion de la ESA prueba un traje usado durante el ejercicio previo y posterior al vuelo que proporciona Electro-mioestimulación (EMS), lo que podría ahorrar tiempo a la tripulación y mejorar los resultados del ejercicio en vuelo en futuras misiones espaciales y en poblaciones saludables en la Tierra.
  • Actiwatch es un monitor portátil que recopila continuamente datos sobre ritmos circadianos, patrones de sueño-vigilia y actividad de un miembro de la tripulación durante el vuelo, comenzando tan pronto como sea posible después de la llegada a la estación.
  • Hicari de JAXA tiene como objetivo verificar un nuevo método para hacer crecer cristales de silicio-germanio de alta calidad, un material semiconductor. Esta tecnología podría apoyar el desarrollo de células solares más eficientes y electrónica basada en semiconductores.
  • ISS Radio Ham brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radio HAM. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado.
  • Lumina, una investigación de la ESA, hace una demostración en tiempo real de la dosis de radiación recibida por los miembros de la tripulación utilizando un dosímetro con fibras ópticas que se oscurecen cuando se exponen a la radiación. El monitoreo de la radiación ionizante es un desafío clave para la futura exploración espacial a largo plazo, y un dosímetro basado en fibra óptica que proporcione mediciones en tiempo real podría permitir anticipar brotes de radiación potencialmente peligrosos y reaccionar ante ellos adecuadamente.
imagen de un desierto en la Tierra
Se puede observar el desierto de la provincia de Semnan, al sureste de Teherán, Irán, desde la Estación Espacial Internacional mientras orbita a 415 kilómetros de altura. Crédito de imagen: NASA

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[Read the English version of this article]

John Love, Científico de Integración de Planeación de Investigación de la Estación Espacial Internacional
Expedición 66

Traducción al español:
Universidad Nacional de Mar del Plata
Mar del Plata, Argentina