Publicado: 
10 de mayo de 2021

Investigaciones de la Estación: Estudios del sistema inmune y un concurso para estudiantes

imagen de las dos computadoras
Estas dos computadoras AstroPi en la estación espacial son parte de una competencia de la ESA para alentar y fortalecer la enseñanza de la computación y la codificación y motivar a los estudiantes a estudiar ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Crédito de imagen: NASA

Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional trabajaron con una investigación durante la semana del 3 de mayo que incluyó estudios sobre cómo el espacio afecta el sistema inmune humano y la solidificación de aleaciones en microgravedad. El equipo también trabajó en un concurso de informática para estudiantes europeos.

La estación espacial ha sido habitada de forma continua por humanos durante 20 años y ha apoyado muchos avances científicos. El laboratorio en órbita proporciona una plataforma para la investigación de larga duración en microgravedad y para aprender a vivir y trabajar en el espacio, experiencia que apoya Artemis, el programa de la NASA para avanzar hacia la Luna y Marte.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente:

Examinando la respuesta inmune

Inmunidad Celestial evalúa los efectos de la gravedad en la respuesta inmune funcional utilizando células mononucleares de sangre periférica (PBMC por sus siglas en inglés). Esta investigación se basa en estudios anteriores de la estación espacial que evaluaron la función de los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco, extendiendo el periodo de observación de horas a días y expandiendo el análisis a una variedad de vías inmunes activadas. Inmunidad Celestial también examina el papel de la edad en la regulación de las vías inmunes mediante la evaluación de células de donantes adultos jóvenes y ancianos. En la Tierra, la gravedad, la convección y la flotabilidad interfieren con el comportamiento de las células en los estudios de laboratorio, pero la microgravedad elimina estos factores. Los resultados podrían respaldar el desarrollo de nuevas vacunas y medicamentos para prevenir y tratar enfermedades humanas existentes y emergentes. Durante la semana, los miembros de la tripulación prepararon e iniciaron la prueba de tres semanas para la investigación.

imagen de astronauta trabajando con la investigación
El astronauta de la NASA Mark Vande Hei aquí esta en operaciones para Inmunidad Celestial, una investigación que evalúa los efectos de la gravedad en la respuesta inmune humana. Crédito de imagen: NASA

Unión con soldadura fuerte

SUBSA-BRAINS examina los mecanismos detrás de la solidificación de las aleaciones de soldadura fuerte en microgravedad. La soldadura fuerte es un método que se utiliza para unir materiales similares, como una aleación de aluminio y aluminio, o diferentes, como una aleación de aluminio y cerámica, a temperaturas superiores a 450° C. Podría proporcionar una herramienta para construir hábitats espaciales humanos y sistemas manufacturados y para reparar vehículos espaciales y hábitats dañados por micrometeoritos o desechos espaciales. El flujo del líquido de soldadura fuerte está controlado por la gravedad en la Tierra, pero se necesitan más análisis para determinar cómo se comporta el proceso en microgravedad. Durante la semana, los miembros de la tripulación instalaron hardware y ejecutaron operaciones para la investigación.

Concurso de informática para estudiantes en Europa

Para AstroPi, dos computadoras Raspberry Pi aumentadas fueron llevadas a la estación espacial como parte de la misión del astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Tim Peake en 2015 y 2016. Estas computadoras están equipadas con hardware que mide el entorno dentro de la estación espacial, detecta cómo se mueve la estación a través del espacio y capta el campo magnético de la Tierra. Una de las computadoras tiene una cámara infrarroja y la otra una cámara estándar de espectro visible. El astronauta de la ESA, Thomas Pesquet, está coordinando actualmente un programa educativo para que las escuelas de toda Europa compitan en una serie de desafíos temáticos de software y hardware utilizando las computadoras. Estos desafíos abordan diversas necesidades en la industria espacial, como la supervivencia en el entorno espacial, la medición y calibración, la reconfiguración del hardware y el procesamiento de imágenes. El proyecto fomenta y fortalece la enseñanza de la informática y la codificación y motiva a los estudiantes a estudiar ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Otras investigaciones en las que trabajó la tripulación:

  • Aleaciones Transparentes, cinco experimentos de la ESA (Agencia Espacial Europea), busca mejorar la comprensión de los procesos de derretimiento y solidificación de plásticos.  Estos estudios se suman a los conocimientos básicos sobre la dinámica de solidificación y la formación de microestructuras.
  • Para Tiempo de Cuentos desde el Espacio, los miembros de la tripulación leen libros infantiles en órbita y completan experimentos científicos sencillos, para ayudar a generar interés en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.
  • La investigación de ESA, GRASP, examina cómo el sistema nervioso central integra información de los sentidos para coordinar el movimiento de la mano y la información visual, en parte para determinar si la gravedad es un marco de referencia para el control de este movimiento.
  • Recubrimientos Antimicrobianos prueba un recubrimiento para controlar el crecimiento microbiano en varios materiales diferentes que representan superficies de alto contacto. Algunos microbios cambian sus características en microgravedad, lo que potencialmente podría crear nuevos riesgos para la nave espacial y la salud de la tripulación.
  • Myotones, una investigación de la ESA, observa las propiedades bioquímicas de los músculos durante los vuelos espaciales de larga duración usando biomarcadores específicos.
  • Medidas Estándar recopila un conjunto de mediciones esenciales de los astronautas antes, durante y después de misiones de larga duración para crear un depósito de datos para monitorear e interpretar cómo los humanos se adaptan a vivir en el espacio.
  • Fisiología de los alimentos examina los efectos de una dieta mejorada para vuelos espaciales sobre la función inmunológica, el microbioma intestinal y los indicadores del estado nutricional, con el objetivo de documentar cómo una dieta mejor puede ayudar a la adaptación a los vuelos espaciales.
  • ISS Radio HAM brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radio HAM. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado.
imagen de la capsula entrando la atmósfera
Esta imagen tomada desde la estación espacial muestra el rastro de plasma visible cuando Crew Dragon Resilience de SpaceX vuelve a entrar a la atmósfera de la Tierra. Unos minutos más tarde, los astronautas Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y Soichi Noguchi amerizaron a salvo en el Golfo de México frente a la costa de la ciudad de Panamá, Florida. Crédito de imagen: NASA

Para actualizaciones diarias, siga @ISS_Research, Space Station Research and Technology News o nuestro Facebook. Siga el ISS National Lab para obtener información sobre sus investigaciones patrocinadas. Para tener la oportunidad de ver la Estación Espacial pasar sobre su ciudad, visite Spot the Station.

[Read the English version of this history]

John Love, científico principal de la Estación Espacial Internacional
Expedición 65

Traducción al español:
Universidad Nacional de Mar del Plata
Mar del Plata, Argentina