Publicado: 
03 de mayo de 2021

Investigaciones de la Estación: El nuevo equipo se mantiene ocupado

imagen de astronauta con componentes
El astronauta de la NASA Michael Hopkins empaqueta componentes del experimento RTPCG para su regreso y análisis en la Tierra. El estudio demuestra nuevos métodos para producir cristales proteicos de alta calidad en microgravedad, lo que podría identificar posibles objetivos terapéuticos de medicamentos para tratar enfermedades en la Tierra. Crédito de imagen: NASA

Durante la semana del 26 de abril, los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional llevaron a cabo investigaciones sobre estructuras coloides autoensambladas, el papel de la gravedad en el control del movimiento humano y el comportamiento de las llamas en microgravedad.

La estación espacial ha sido habitada de forma continua por humanos durante 20 años  y ha apoyado muchos avances científicos. El laboratorio en órbita proporciona una plataforma para la investigación de larga duración en microgravedad y para aprender a vivir y trabajar en el espacio, experiencia que apoya Artemis, el programa de la NASA para avanzar hacia la Luna y Marte.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente:

imagen del hardware
El hardware para la investigación ACE-T-2 examinando el autoensamblaje de estructuras complejas de coloides, que podrían ser los bloques de construcción de nuevos materiales con una variedad de aplicaciones potenciales. Crédito de imagen: NASA

De pequeños coloides a estructuras complejas

ACE-T-2 examina el uso de coloides, mezclas de partículas diminutas suspendidas en un líquido, para el autoensamblaje de estructuras complejas. Como parte de una serie de estudios denominada Experimentos de Coloides Avanzados (ACE pr sus siglas en inglés) coordinados a través del Centro de Investigación Glenn de la NASA, ACE-T-2 utiliza la temperatura para controlar las interacciones de partículas y el crecimiento de la estructura. Las estructuras coloidales complejas son comunes en la naturaleza y la materia viva, y los resultados podrían conducir a una mejor comprensión de los procesos de autoensamblaje y mejores maneras de cultivar materiales complejos. Estos materiales tienen aplicaciones potenciales que van desde las industrias alimentaria y farmacéutica hasta productos de consumo y dispositivos electrónicos.  Estudiar coloides en la Tierra es complicado por la gravedad, pero la microgravedad hace posible investigaciones que pueden ayudar a las empresas a diseñar mejores productos. Durante la semana, la tripulación cambió el módulo dentro del Módulo de Microscopía Ligera (LMM por sus siglas en inglés) para las pruebas ACE-T-2.

Movimiento en Microgravedad

Para controlar el movimiento y la posición de nuestros cuerpos y evaluar las distancias entre nosotros y otras cosas, los humanos combinan lo que vemos, sentimos y oímos con información sobre el movimiento desde el oído interno o sistema vestibular. VECTION, una investigación de la Agencia Espacial Canadiense (CSA), analiza cómo los cambios en la gravedad afectan estas habilidades, lo que podría afectar las actividades de la misión. La recopilación de datos en distintos momentos del vuelo y después de regresar a la Tierra permite a los investigadores indagar en cómo los astronautas se adaptan y se recuperan de estos efectos. La investigación también podría ayudar a conductores, pilotos y manipuladores robóticos mientras controlan vehículos en entornos de baja gravedad. Durante la semana, la tripulación realizó pruebas para la investigación.

Observación de llamas

Los Experimentos de Combustión Avanzada vía Microgravedad (ACME por sus siglas en inglés) incluyen seis estudios independientes de llamas que buscan mejorar la eficiencia del combustible y reducir la contaminación por combustión en la Tierra y ayudar a prevenir incendios en naves espaciales. Las investigaciones ACME se llevan a cabo en el Rack Integrado de Combustión de la estación espacial (CIR por su acrónimo en inglés), que incluye una cámara de combustión, botellas de gas y cinco cámaras para observar las llamas. La investigación dirigida a la prevención de incendios en naves espaciales examina diferentes materiales, incluyendo cómo apagarlos si se prenden fuego, las condiciones necesarias para que un material continúe ardiendo y la eficacia de los métodos existentes para examinar y seleccionar materiales para naves espaciales. La tripulación reemplazó a los controladores de ACME durante la semana.

imagen de astronauta preparandose para la investigación
El astronauta de la ESA Thomas Pesquet se prepara para una sesión de la investigación GRIP, que examina cómo el vuelo espacial afecta la capacidad de una persona para regular la fuerza de agarre y la trayectoria de las extremidades superiores al manipular objetos. Crédito de imagen: NASA

Otras investigaciones en las que trabajó la tripulación:

  • GRIP estudia cómo los vuelos espaciales afectan la capacidad de una persona para regular la fuerza de agarre y la trayectoria de las extremidades superiores al manipular objetos. Es una investigación de la ESA (Agencia Espacial Europea).
  • La investigación GRASP de la ESA examina cómo el sistema nervioso central integra información de los sentidos para coordinar el movimiento de la mano y la información visual, y si la gravedad es un marco de referencia para el control de este movimiento.
  • Phospho-aging, una investigación de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), examina el mecanismo molecular detrás de síntomas similares al envejecimiento, como la pérdida ósea y la atrofia muscular, que ocurren de forma más rápida en microgravedad. Esto podría conducir a contramedidas para astronautas e intervenciones terapéuticas en la Tierra.
  • Eco vascular, un experimento de la Agencia Espacial Canadiense (CSA), examina los cambios en los vasos sanguíneos y el corazón durante el vuelo y al regresar a la Tierra. Los resultados podrían proporcionar información sobre posibles contramedidas para ayudar a mantener la salud de los miembros de la tripulación en el espacio y, a su vez, mejorar la calidad de vida de las personas en la Tierra.
  • Recubrimientos Antimicrobianos prueba un recubrimiento para controlar el crecimiento microbiano en varios materiales diferentes que representan superficies de alto contacto. Algunos microbios cambian sus características en microgravedad, lo que potencialmente podría crear nuevos riesgos para la nave espacial y la salud de la tripulación.
  • RTPCG-2 demuestra nuevos métodos para producir cristales proteicos de alta calidad en microgravedad para su análisis en la Tierra para identificar posibles objetivos terapéuticos de medicamentos para tratar enfermedades.
  • Medidas Estándar recopila un conjunto de mediciones esenciales de los astronautas antes, durante y después de misiones de larga duración para crear un depósito de datos para monitorear e interpretar cómo los humanos se adaptan a vivir en el espacio.
  • Fisiología de los alimentos examina los efectos de una dieta mejorada para vuelos espaciales sobre la función inmunológica, el microbioma intestinal y los indicadores del estado nutricional, con el objetivo de documentar cómo una dieta mejor puede ayudar a la adaptación a los vuelos espaciales.
  • ISS Radio Ham brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radio HAM. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado.

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John Love, científico principal de la Estación Espacial Internacional
Expedición 65

 

Traducción al español:
Universidad Nacional de Mar del Plata
Mar del Plata, Argentina