Publicado: 
27 de abril de 2021

Investigaciones de la Estación: Crew 2

imagen del lanzamiento de un cohete
Lanzamiento de Crew-2 el 23 de abril desde el Centro Espacial Kennedy.Crédito: NASA

Las actividades científicas realizadas a bordo de la Estación Espacial Internacional la semana del 19 de abril incluyeron investigaciones sobre cómo la microgravedad afecta el tejido muscular en humanos y gusanos criados en el espacio y la prueba de un adhesivo para el agarre robótico.

Los miembros de Crew-2 lanzados a la estación espacial el 23 de abril aumentaron el número de residentes actuales a 11 hasta la salida el 28 de abril de Crew-1 con los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Soichi Noguchi, Crew-2 incluye a los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, Akihiko Hoshide de JAXA, y Thomas Pesquet de la ESA (Agencia Espacial Europea). La estación espacial ha sido habitada de forma continua por humanos durante 20 años y ha apoyado muchos avances científicos. El laboratorio en órbita proporciona una plataforma para la investigación de larga duración en microgravedad y para aprender a vivir y trabajar en el espacio, experiencia que apoya Artemis, el programa de la NASA para avanzar hacia la Luna y Marte.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente:

El cuidado de los músculos en órbita

El vuelo espacial parece disminuir la rigidez muscular, especialmente en los músculos críticos para el apoyo postural y el movimiento, como correr y caminar. Ejercitarse durante el vuelo puede mejorar la función muscular. Myotones, una investigación de la ESA, observa las propiedades bioquímicas de los músculos durante los vuelos espaciales de larga duración usando biomarcadores específicos. Esto podría proporcionar información sobre los principios del tono muscular humano en reposo y ayudar en el desarrollo de nuevos tratamientos de rehabilitación, tanto en la Tierra como en futuras misiones espaciales. Los miembros de la tripulación realizaron sesiones de ultrasonido y marcas en la piel para este estudio durante la semana.

imagen del hardware del experimento
Imágenes de muestras de C. elegans para la investigación Micro-16, que examina la fuerza muscular en varias generaciones de gusanos criados en el espacio para compararlos con la expresión génica muscular posterior al vuelo.Crédito: NASA

Medición de músculos miniatura

La investigación también sugiere que los vuelos espaciales provocan la pérdida de masa muscular y fuerza, lo que podría representar un desafío para los miembros de la tripulación en futuras misiones espaciales de larga duración. La investigación Micro-16  utiliza gusanos Caenorhabditis elegans para examinar la disminución de la fuerza muscular. Experimentos anteriores con C. elegans han demostrado que los organismos experimentan una expresión reducida de genes musculares clave durante los vuelos espaciales. Un nuevo dispositivo desarrollado por los investigadores mide la fuerza muscular en múltiples generaciones de gusanos criados en el espacio para compararlos con la expresión génica posterior al vuelo. Una mejor comprensión de cómo los cambios en la expresión genética que dependen de los vuelos espaciales están relacionados con la función muscular podría apoyar el desarrollo de contramedidas para mantener la salud de los miembros de la tripulación en futuras misiones de larga duración. En la Tierra, esa comprensión podría traducirse en nuevas terapias para la sarcopenia, la pérdida de masa muscular y fuerza asociada con el envejecimiento. Durante la semana, los miembros de la tripulación realizaron operaciones de carga y microscopía para una sesión de la investigación.

imagen de dos robots
Dos de los robots Astrobee de la estación espacial asegurados a su estación de acoplamiento. La investigación de Agarre adhesivo inspirado en Gecko utiliza estos robots de vuelo libre para probar cómo agarrar y manipular objetos utilizando un material adhesivo que se adhiere a la superficie de un objeto en lugar del objeto en sí.Crédito: NASA

Pegar el aterrizaje

Agarre adhesivo inspirado en Gecko utiliza los robots Astrobee de la estación espacial para probar cómo agarrar y manipular objetos usando un material adhesivo que se adhiere a la superficie de un objeto en lugar del objeto en sí, un enfoque que crea muchos más puntos de contacto. Se ha demostrado que el adhesivo, inspirado en los geckos, funciona en el espacio y podría permitirles a los robots adherirse y desprenderse de los objetos de manera rápida y controlable, incluso aquellos que están en movimiento o girando. Ejemplos de cómo esta capacidad podría usarse en operaciones espaciales futuras incluyen la realización de tareas de mantenimiento como la recuperación de objetos, el servicio de satélites, la captura de desechos orbitales y funciones de construcción como la manipulación y el montaje de grandes estructuras y componentes en órbita. Muchas de estas capacidades también tienen aplicaciones potenciales en la Tierra.

imagen de la caja adonde esta guardado el experimento
El Hyperspectral Imager Suite (HISUI) en la sala limpia del Centro Espacial JAXA Tsukuba durante las pruebas antes del lanzamiento. HISUI verifica el rendimiento a bordo de un sistema de vanguardia  para capturar imágenes hiperespectrales de la Tierra. Crédito: Sistemas Espaciales de Japón

Otras investigaciones en las que trabajó la tripulación :

  • El Hyperspectral Imager Suite (HISUI), una investigación de JAXA, verifica el rendimiento en vuelo de un sistema de vanguardia  para capturar imágenes hiperespectrales de la Tierra . La alta resolución espectral puede mostrar las características y propiedades físicas de los objetivos en un amplio rango de longitudes de onda, que tiene una variedad de potenciales aplicaciones espaciales e industriales.  
  • Eco vascular, un experimento de la Agencia Espacial Canadiense (CSA), examina los cambios en los vasos sanguíneos y el corazón durante el vuelo y al regresar a la Tierra. Los resultados podrían proporcionar información sobre posibles contramedidas para ayudar a mantener la salud de los miembros de la tripulación en el espacio y, a su vez, mejorar la calidad de vida de las personas en la Tierra.
  • Recubrimientos Antimicrobianos prueba un recubrimiento para controlar el crecimiento microbiano en varios materiales diferentes que representan superficies de alto contacto. Algunos microbios cambian sus características en microgravedad, lo que potencialmente podría crear nuevos riesgos para la nave espacial y la salud de la tripulación.
  • RTPCG-2 demuestra nuevos métodos para producir cristales proteicos de alta calidad en microgravedad para su análisis en la Tierra para identificar posibles objetivos terapéuticos de medicamentos para tratar enfermedades.
  • Medidas Estándar recopila un conjunto de mediciones esenciales de los astronautas antes, durante y después de misiones de larga duración para crear un depósito de datos para monitorear e interpretar cómo los humanos se adaptan a vivir en el espacio.
  • Fisiología de los alimentos examina los efectos de una dieta mejorada para vuelos espaciales sobre la función inmunológica, el microbioma intestinal y los indicadores del estado nutricional, con el objetivo de documentar cómo una dieta mejor puede ayudar a la adaptación a los vuelos espaciales.
  • ISS Radio Ham brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radio HAM. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado.

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John Love, científico principal de la Estación Espacial Internacional
Expedición 65

 

Traducción al español:
Universidad Nacional de Mar del Plata
Mar del Plata, Argentina