Publicado: 
30 de marzo de 2021

Investigaciones de la Estación - Cambio de la Soyuz

La semana del 22 de marzo, los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional probaron un dispositivo de recuento de células sanguíneas, examinaron la percepción del tiempo en el espacio y grabaron videos de las actividades para promocionar el trabajo de investigación que se realiza en la estación espacial. La tripulación también comenzó los preparativos para la llegada de los miembros de la tripulación de la Expedición 65, el astronauta de la NASA Mark Vande Hei y los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, programada para el 9 de abril.

De los siete miembros de la tripulación que viven actualmente a bordo de la estación, cuatro pertenecen al Programa de Tripulación Comercial de la NASA, lo cual aumenta el tiempo disponible de la tripulación para la ciencia en el laboratorio orbital. La estación espacial ha sido habitada de forma continua por humanos durante 20 años y ha apoyado muchos avances científicos durante ese tiempo. La estación proporciona una plataforma para la investigación de larga duración en microgravedad y para aprender a vivir y trabajar en el espacio, experiencia que apoya Artemis, el programa de la NASA para avanzar hacia la Luna y Marte.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente:

Hardware de cámaras de 360 grados de ISS Experience
La Experiencia ISS está creando una serie de realidad virtual (VR) inmersiva que documenta la vida y la investigación a bordo de la estación espacial utilizando camaras personalizadas de 360 grados, incluso la que aparece en la imagen.
Créditos: NASA

El conteo de células sanguíneas

La tripulación analizó muestras para HemoCue, que prueba la capacidad de un dispositivo disponible comercialmente para proporcionar recuentos rápidos y precisos de células sanguíneas en microgravedad. Los médicos generalmente usan recuentos de células sanguíneas para diagnosticar diferentes enfermedades y monitorear una variedad de condiciones de salud en la Tierra.  En futuras misiones de exploración, esta capacidad podría permitir a las tripulaciones identificar ciertas afecciones médicas, diagnosticar enfermedades, monitorear afecciones como infecciones o exposición a la radiación, rastrear la respuesta al tratamiento y evaluar la gravedad de una enfermedad.

El tiempo vuela cuando estás en el espacio

Los vuelos espaciales alteran nuestra percepción del espacio y el tiempo. Los miembros de la tripulación por lo general subestiman las distancias durante y poco después del vuelo, se mueven más lentamente al comienzo de un vuelo e informan que el tiempo parece ir más rápido en el espacio. La percepción precisa de los objetos en el medio ambiente y del paso del tiempo es fundamental para un buen rendimiento de las tareas motoras durante una misión.  Un experimento de la ESA (Agencia Espacial Europea), Percepción del Tiempo, tiene como objetivo cuantificar los cambios subjetivos en la percepción del tiempo durante y después de permanecer en microgravedad por mucho tiempo. Durante la semana, miembros de la tripulación realizaron pruebas para el experimento.

imagen de Japón tomada desde la órbita, desde el interior de la ventana de la cúpula
Esta imagen tomada por el astronauta Soichi Noguchi de la JAXA desde la cúpula de la estación espacial muestra las islas de Japón.
Créditos: NASA

Ciencia, cámara, acción

Los miembros de la tripulación grabaron varias actividades de experimento para el proyecto EPO 7 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) durante la semana. JAXA EPO7 muestra eventos educativos y actividades artísticas a bordo de la estación espacial para informar al público en general sobre la investigación con microgravedad y el vuelo espacial humano. Las demostraciones son descargadas, editadas y utilizadas para apoyar los recursos culturales para el público en general. El programa introduce a la próxima generación de exploradores al entorno espacial y ayuda a contribuir al desarrollo de una ciudadanía global, ampliando el futuro de la humanidad a través de la exploración espacial.

gif animado del astronauta Michael Hopkins llena pozos de muestras
El astronauta de la NASA Michael Hopkins llena pozos de muestras para la investigación RTPCG-2 sobre nuevos métodos para producir cristales proteicos de alta calidad en microgravedad.
Créditos: NASA

Otras investigaciones en las que trabajó la tripulación:

  • La Experiencia ISS utiliza filmaciones hechas por miembros de la tripulación para crear una serie de realidad virtual inmersiva que documenta la vida y la investigación a bordo de la estación espacial. El primer episodio se estrenó en el otoño del 2020 en múltiples plataformas y el episodio 2, "Advance", se estrena el 29 de marzo.
  • RTPCG-2 demuestra nuevos métodos para producir cristales proteicos de alta calidad en microgravedad para su análisis en la Tierra para identificar posibles objetivos terapéuticos de medicamentos para tratar enfermedades.
  • Una investigación de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), Asian Herb in Space, estudia varias plantas de crecimiento rápido utilizadas en la medicina tradicional y para aromatizar alimentos, examinando las diferencias en su aroma que pueden resultar de  cambios celulares producto de la microgravedad. Los resultados podrían beneficiar los futuros esfuerzos para el crecimiento de plantas en el espacio.
  • Perfiles de Ribosomas, una investigación de JAXA, tiene como objetivo proporcionar información sobre cómo la gravedad afecta la expresión génica, con un enfoque especial en la regulación traslacional, utilizando una técnica de vanguardia. El trabajo podría ayudar a los investigadores a comprender por qué los cambios relacionados con el envejecimiento a menudo ocurren en el espacio y puede conducir a mejores tratamientos para esos cambios.
  • Medidas Estándar recopila un conjunto de mediciones esenciales de los astronautas antes, durante y después de misiones de larga duración para crear un depósito de datos para monitorear e interpretar cómo los humanos se adaptan a vivir en el espacio.
  • La pérdida de masa muscular y fuerza representa un gran desafío para los astronautas en futuros viajes espaciales de larga duración. Micro-16 utiliza un organismo modelo, el gusano C. elegans, para probar si la disminución de la expresión de proteínas musculares se asocia con una disminución de la fuerza.
  • Recubrimientos Antimicrobianos prueba un recubrimiento para controlar el crecimiento microbiano en varios materiales diferentes que representan superficies de alto contacto. Algunos microbios cambian sus características en microgravedad, lo que potencialmente podría crear nuevos riesgos para la nave espacial y la salud de la tripulación.
  • Food Acceptability analiza cómo cambia el atractivo de los alimentos durante las misiones de larga duración. El hecho de que a los miembros de la tripulación les guste y realmente consuman alimentos afecta directamente la ingesta calórica y los beneficios nutricionales asociados.

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[Read the English version of this story]

John Love, científico principal de la Estación Espacial Internacional
Expedición 64

Traducción al español: 
Universidad Nacional de Mar del Plata
Mar del Plata, Argentina