Publicado: 
23 de mayo de 2022

Investigaciones de la estación: Adaptándose a la vida en el espacio

Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional llevaron a cabo investigaciones científicas durante la semana del 16 de mayo que incluyeron el examen de los cambios en las arterias carótidas durante el vuelo espacial, la demostración de la infraestructura inalámbrica para un sistema de monitoreo de la salud portátil y la recopilación de mediciones para rastrear cómo los miembros de la tripulación se adaptan a la vida en el espacio.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente en el laboratorio en órbita:

Vigilando las arterias 

Vascular Aging, una investigación de la Agencia Espacial Canadiense (CSA, por sus siglas en inglés), recopila datos sobre cambios vasculares en astronautas utilizando imágenes de ultrasonido, muestras de sangre y sensores portátiles. Los miembros de la tripulación experimentan algunos cambios físicos similares al envejecimiento que ocurren más rápidamente en el espacio que en la Tierra. Estos incluyen cambios en las arterias carótidas, que potencialmente representan un riesgo significativo para la salud en futuras misiones espaciales de larga duración. Esta investigación podría apoyar el desarrollo de formas de reducir aquellos riesgos potenciales para la salud de los miembros de la tripulación, así como guiar las medidas de prevención y los tratamientos para los efectos del envejecimiento en la Tierra. Durante la semana, los miembros de la tripulación recopilaron datos múltiples para la investigación.

Una camisa inteligente

Wireless Compose-2, una investigación de la Agencia Espacial Europea (ESA), demuestra una infraestructura de red inalámbrica para la recopilación y transmisión de datos en microgravedad. La investigación incluye un análisis de cómo el espacio afecta el sistema cardiovascular, utilizando una camisa con sensores incrustados. Esta tecnología podría contribuir al desarrollo de formas menos invasivas de vigilar la salud de los astronautas y las personas en tierra. Wireless Compose-2 también demuestra un nuevo hardware que podría permitir un control preciso de los sistemas robóticos de vuelo libre en entornos similares a los de la estación espacial. Esta parte de la investigación podría contribuir a la tecnología que proporciona un control más preciso de los robots de vuelo libre. Los miembros de la tripulación realizaron pruebas usando la camisa inteligente durante la semana.

Estableciendo un estándar

Standard Measures recopila un conjunto de medidas básicas, incluidos datos sobre salud conductual y rendimiento, perfiles celulares e inmunología, el microbioma, marcadores bioquímicos, cambios sensoriomotores y salud cardiovascular. Los investigadores han recopilado estos datos de los miembros de la tripulación desde que existe la estación espacial y los utilizan para caracterizar cómo los miembros de la tripulación se adaptan a vivir y trabajar en el espacio, para monitorear la efectividad de las contramedidas y para apoyar futuras investigaciones en misiones planetarias. Durante la semana, los tripulantes recolectaron y procesaron muestras para la investigación.

imagen de los miembros de la tripulación

La tripulación de la Expedición 67 posa para la foto. En primera fila, a la izquierda la astronauta de la NASA Jessica Watkins, y a la derecha el cosmonauta Sergey Korsakov de la agencia espacial rusa Roscosmos. Atrás desde la izquierda podemos ver al cosmonauta de Roscosmos, Denis Matveev; los astronautas de la NASA Kjell Lindgren y Bob Hines; la astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti; y el cosmonauta de Roscosmos Oleg Artemyev.
Crédito de imagen: NASA 

Otras investigaciones que involucran a la tripulación:

  • XROOTS utiliza técnicas hidropónicas (a base de líquido) y aerófonas (a base de aire) para cultivar plantas sin medios de cultivo tradicionales, lo que podría permitir la producción de cultivos a mayor escala para la exploración espacial futura.
  • La demostración rHEALTH prueba si un dispositivo comercial disponible modificado puede diagnosticar con precisión ciertas afecciones médicas en microgravedad. Tal dispositivo podría ayudar a los miembros de la tripulación a monitorear su salud en futuras misiones de exploración en el espacio profundo y mejorar el acceso a pruebas de diagnóstico para pacientes en entornos remotos en la Tierra.
  • Acoustic Diagnostics, una investigación de la ESA, prueba la audición de los miembros de la tripulación antes, durante y después del vuelo. Si bien los síntomas de la discapacidad auditiva leve pueden ser temporales, es importante detectarlos lo antes posible antes de que conduzcan a problemas más graves.
  • Lumina, una investigación de la ESA, demuestra un dosímetro que utiliza fibras ópticas para monitorear en tiempo real la dosis de radiación recibida por los miembros de la tripulación. El monitoreo de la exposición a la radiación es clave para la seguridad de la tripulación en futuras misiones espaciales, y esta tecnología también tiene aplicaciones potenciales en las industrias médica y nuclear en la Tierra.
  • ANITA-2 de la ESA demuestra un dispositivo que analiza trazas de contaminantes en la atmósfera a bordo de la estación espacial. Este monitoreo es esencial para futuras misiones de exploración humana y también puede proporcionar monitoreo de la calidad del aire en ambientes cerrados en la Tierra.
  • ISS Radio Ham brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radio HAM. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado.
imagen de un atardecer orbital

Esta imagen muestra una puesta de sol orbital sobre el océano Atlántico frente a las costas de Sudáfrica mientras la estación espacial pasa a 428 kilómetros por encima.
Crédito de imagen: NASA

La estación espacial es un laboratorio de microgravedad robusto con diversas instalaciones y herramientas de investigación especializadas. Ha funcionado continuamente durante más de dos décadas, apoyando muchos avances científicos de investigaciones que abarcan todas las disciplinas científicas. El laboratorio en órbita transmite beneficios para la futura exploración espacial, avanza en la investigación básica y aplicada en la Tierra, y proporciona una plataforma para una creciente presencia comercial en órbita terrestre baja.

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Por John Love
Centro de Johnson, Houston, Texas

Traducción al español: Universidad Nacional de Mar del Plata Mar del Plata, Argentina

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