Publicado: 
12 de abril de 2021

Investigaciones de la Estación – Tripulación de diez

Durante la semana del 5 de abril, las actividades científicas realizadas a bordo de la Estación Espacial Internacional incluyeron un estudio de cómo el espacio afecta a las arterias, pruebas de materiales para ver si pueden soportar los rigores del espacio, y comparar recubrimientos que pueden limitar el crecimiento microbiano. Tres nuevos miembros de la tripulación que lanzaron a bordo de una nave espacial Soyuz el 10 de abril incluyen al astronauta de la NASA Mark Vande Hei y a los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov de Roscosmos, marcando el inicio de la Expedición 65 .

Los habitantes actuales de la estación también incluyen cuatro del Programa de tripulación comercial de la NASA, lo que ha permitido un aumento en el tiempo dedicado a actividades científicas a bordo del laboratorio espacial. La estación espacial ha sido habitada de forma continua por humanos durante 20 años y ha apoyado muchos avances científicos durante ese tiempo. La estación proporciona una plataforma para la investigación de larga duración en microgravedad y para aprender a vivir y trabajar en el espacio, experiencia que apoya Artemis, el programa de la NASA para avanzar hacia la Luna y Marte.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente:

¿Estas arterias me hacen parecer viejo?

Ciertos cambios similares al envejecimiento en el cuerpo humano parecen acelerarse durante los vuelos espaciales, incluido el endurecimiento de las arterias. Tales cambios podrían suponer un riesgo para los miembros de la tripulación en futuras misiones de larga duración. La investigación Envejecimiento Vascular de la Agencia Espacial Canadiense (CSA) examina estos cambios utilizando ultrasonido, biomarcadores sanguíneos, sensores portátiles y otras fuentes de datos. El estudio podría ayudar a identificar mecanismos para reducir el riesgo para los astronautas, así como formas de retrasar o incluso revertir algunos de los efectos del envejecimiento mediante el ejercicio, la dieta y los medicamentos. Durante la semana, los miembros de la tripulación recopilaron datos para la investigación.

Testeando si los materiales tienen los componentes adecuados

MISSE -14 continua una serie de pruebas del Centro de Investigación Glenn de la NASA en Cleveland sobre cómo el duro entorno espacial afecta el rendimiento y la durabilidad de varios materiales. Cada misión prueba nuevos materiales y configuraciones, y materiales similares vuelan en múltiples misiones MISSE. MISSE-14 prueba materiales para proteger a las naves espaciales durante la desorbita, materiales de protección contra la radiación y 10 tipos de semillas de cultivos. Estas investigaciones ayudan a mejorar los modelos utilizados para predecir la idoneidad de materiales y componentes específicos para diversos usos en el espacio, así como para su uso potencial en las duras condiciones de la Tierra. Los miembros de la tripulación instalaron muestras en la Bandeja de transferencia MISSE en preparación para la transferencia al exterior de la estación espacial a través de la Esclusa de aire del Módulo Experimental Japonés (JEM) durante la semana.

imagen de astronauta preparando la investigación
El astronauta de JAXA, Soichi Noguchi, prepara los materiales para la investigación MISSE-14, que continúa una serie de pruebas sobre cómo el entorno espacial afecta el rendimiento y la durabilidad de varios materiales.Créditos: NASA

Los revestimientos podrían combatir los microbios

La investigación ha demostrado que algunos microbios cambian de características en microgravedad, lo que podría representar riesgos para la salud de la tripulación y los sistemas de las naves espaciales e incluso crear la posibilidad de contaminar otros cuerpos planetarios. Recubrimientos Antimicrobianos prueba recubrimientos que podrían desalentar el crecimiento microbiano en superficies de alto contacto. Los miembros de la tripulación tocan regularmente muestras revestidas y no revestidas o controladas, y todas regresan a la Tierra después de aproximadamente seis meses para su análisis. Esta investigación tiene aplicaciones potencialmente amplias en las industrias de la aviación y las naves espaciales y otras donde la posible transmisión de enfermedades es una preocupación. Los miembros de la tripulación tocaron varias superficies de muestra durante la semana.

Otras investigaciones en las que trabajó la tripulación:

  • Una investigación de la ESA (Agencia Espacial Europea), FLUIDICS, analiza cómo los líquidos se mueven dentro de espacios cerrados (chapoteos) y el movimiento en la superficie de un líquido en movimiento (onda turbulenta) utilizando esferas pequeñas y transparentes. 
imagen del astronauta en la sesión de la investigación
Se muestra al astronauta de la NASA Michael Hopkins durante una sesión para la investigación GRASP, que estudia cómo los vuelos espaciales afectan el movimiento de los brazos y el agarre de objetos.Créditos: NASA
  • GRIP estudia cómo los vuelos espaciales afectan la capacidad de una persona para regular la fuerza de agarre y la trayectoria de las extremidades superiores al manipular objetos. Es una investigación de la ESA.
  • La investigación ESA GRASP examina cómo el sistema nervioso central integra información de los sentidos para coordinar el movimiento de la mano y la información visual, en parte para determinar si la gravedad es un marco de referencia para el control de este movimiento.

 

imagen de masa terrestre rodeada de agua
En la imagen se puede observar Christchurch, Nueva Zelanda, mientras la Estación Espacial Internacional orbita a 436 kilómetros sobre el Pacífico Sur.Créditos: NASA
  • Sally Ride EarthKAM permite a los estudiantes controlar remotamente una cámara digital en la estación espacial para tomar fotografías de características y fenómenos en la Tierra. El equipo de EarthKAM publica las imágenes de los estudiantes en línea para que las vea el público y las aulas participantes.
  • RTPCG-2 demuestra nuevos métodos para producir cristales proteicos de alta calidad en microgravedad para su análisis en la Tierra para identificar posibles objetivos terapéuticos de medicamentos para tratar enfermedades.
  • Medidas Estándar recopila un conjunto de mediciones esenciales de los astronautas antes, durante y después de misiones de larga duración para crear un depósito de datos para monitorear e interpretar cómo los humanos se adaptan a vivir en el espacio.
  • Perfiles de Ribosomas, una investigación de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), utiliza una técnica de vanguardia para proporcionar información sobre cómo la gravedad afecta la expresión génica, con un enfoque especial en la regulación traslacional. El trabajo podría ayudar a los investigadores a comprender por qué los cambios relacionados con el envejecimiento a menudo ocurren en el espacio y puede conducir a mejores tratamientos para esos cambios.
  • Food Acceptability analiza cómo cambia el atractivo de los alimentos durante las misiones de larga duración. El hecho de que a los miembros de la tripulación les guste y realmente consuman alimentos afecta directamente la ingesta calórica y los beneficios nutricionales asociados.
  • ISS Radio Ham brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radio HAM. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado.

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[Read the English version of this story]

John Love, científico principal de la Estación Espacial Internacional
Expedición 65

 

Traducción al español:
Universidad Nacional de Mar del Plata
Mar del Plata, Argentina