Publicado: 
05 de octubre de 2020

Investigaciones de la Estación – Personas influyentes

Durante la semana del 28 de septiembre, los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional realizaron investigaciones científicas, incluidos estudios de salud cardiovascular y seguridad contra incendios, y trabajaron en varias actividades educativas. La tripulación también se preparó para la llegada del carguero espacial Cygnus de Northrop Grumman que transportaba casi 3,6 toneladas de suministros y equipo, incluido un inodoro espacial avanzado y experimentos científicos completamente nuevos.

Ahora en su vigésimo año de presencia humana continua, la Estación Espacial tiene una plataforma para la investigación de larga duración en microgravedad y para aprender a vivir y trabajar en el espacio. La experiencia adquirida en el laboratorio en órbita apoya Artemis, el programa de la NASA para avanzar hacia la Luna y Marte.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente:

Una mirada de cerca a las arterias

Múltiples estudios han revelado que los miembros de la tripulación experimentan rigidez arterial durante los vuelos espaciales. La Estructura y Función Cardíaca y Vascular durante el Vuelo Espacial de Larga Duración y la Recuperación (Vascular Echo) es una investigación de la Agencia Espacial Canadiense (CSA) que examina estos cambios en los vasos sanguíneos y el corazón utilizando varias mediciones, incluyendo imágenes de ultrasonido. ECHO, una demostración tecnológica de la Agencia Espacial Europea (ESA), evalúa un nuevo sistema de ultrasonido para futuras investigaciones cardiovasculares en el espacio. La tecnología ECHO es potente y fácil de usar. Es operada por controladores en tierra, y los miembros de la tripulación sólo necesitan saber dónde colocar la sonda. Durante la semana, miembros de la tripulación trabajaron en la instalación de discos duros para el equipo.

Hardware de investigación ECHO
Hardware para la investigación ECHO instalado a bordo de la Estación Espacial. ECHO evalúa un sistema de ultrasonido controlado desde el suelo para su posible uso en futuras investigaciones sobre los cambios en los vasos sanguíneos y el corazón que ocurren en el espacio.

Prueba de seguridad contra incendios en el espacio

El estudio de seguridad contra incendios del Emulador de Velocidad de Combustión (BRE) tiene como objetivo mejorar nuestra comprensión fundamental de la inflamabilidad de ciertos materiales y evaluar si los métodos de prueba de inflamabilidad existentes son apropiados para entornos de gravedad baja y parcial. El BRE se lleva a cabo en el Rack Integrado de Combustión (CIR) como parte del proyecto Experimentos de Combustión Avanzada vía Microgravedad (ACME). La tripulación cambió una botella del cromatógrafo de gases para realizar la segunda parte del BRE.

BRE llama en forma de cúpula en el espacio
Esta imagen muestra una llama en forma de cúpula y el quemador iluminado en rojo a la izquierda durante una prueba BRE en una atmósfera de aproximadamente 30% de oxígeno. En las futuras misiones de exploración de la tripulación, puede haber vehículos y hábitats con concentraciones elevadas de oxígeno. Estas condiciones presentan un mayor riesgo de incendio.

Los estudiantes controlan robots y cámaras en el espacio

Los programas educativos que se llevan a cabo a bordo de la Estación Espacial alientan a los estudiantes a estudiar los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas y ayudan a inspirar a la próxima generación de exploradores. Los miembros de la tripulación trabajaron en dos de estos programas esta semana: realizando ensayos para el Desafío de Programación de Robots Kibo (Robo-Pro Challenge) de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA)  y activando la recopilación de imágenes para el Sally Ride Earth Knowledge Acquired by Middle Schools-Conocimiento de la Tierra Adquirido por Estudiantes de Escuela Intermedia (Sally Ride EarthKAM). Robo-Pro Challenge permite a los estudiantes crear programas para controlar uno de los tres robots de vuelo libre Astrobee a bordo de la Estación Espacial. A través de EarthKAM, los estudiantes usan Internet para controlar una cámara digital especial y fotografiar la Tierra desde el espacio. Las imágenes de las costas, cadenas montañosas y otros elementos geográficos de interés solicitados por los estudiantes se publican en línea. Hasta el momento, 223 escuelas que representan a casi 21,000 estudiantes y 33 países se han inscrito para solicitar imágenes para la misión EarthKAM.

Missouri, EE. UU., Visto desde el espacio
La misión EarthKAM de septiembre de 2020 produjo imágenes de México; Quebec, Canada; y Texas, Nevada y Missouri en los EE. UU. Esta imagen es de Missouri.

Otras investigaciones en las que trabajó la tripulación :

  • Radi-N2una investigación de la Agencia Espacial Canadiense, utiliza detectores de burbujas para caracterizar mejor el entorno de neutrones en la Estación Espacial, lo que podría ayudar a definir el riesgo que ésta fuente radiactiva representa para los miembros de la tripulación.
  • Avatar-X de JAXA demuestra la tecnología de robot remoto controlando desde tierra una cámara instalada cerca de la ventana del Módulo Experimental Japonés.
  • ISS Radio HAM ofrece a los estudiantes la oportunidad de hablar directamente con los miembros de la tripulación vía radio HAM cuando la Estación Espacial pasa por encima de su escuela. Esta interacción involucra y enseña a estudiantes, maestros, padres y otros miembros de la comunidad ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.
  • Astrobee prueba tres robots autónomos y de vuelo libre diseñados para ayudar a los astronautas con tareas rutinarias, dar a los controladores de tierra ojos y oídos adicionales y  monitorear la tripulación, realizar muestreo y gestión logística.
  • Los miembros de la tripulación fotografían regularmente varias características y eventos naturales en la Tierra utilizando cámaras de mano digitales para la investigación Observaciones de la Tierra  a través de la Tripulación (CEO). Las fotografías están disponibles públicamente en Gateway to Astronaut Photography of Earth.

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[Read the English version of this story]

John Love, científico principal de la Estación Espacial Internacional
Expedición 63

Traducción al español: 
Universidad Nacional de Mar del Plata
Mar del Plata, Argentina