Publicado: 
10 de agosto de 2018

Espectáculo de fuegos artificiales naturales en agosto

El espectáculo de fuegos artificiales que usted vio en julio (por los festejos del Día de la Independencia estadounidense) muy probablemente duró 20 minutos. Pero en agosto, puede observar algunos fuegos artificiales celestiales que durarán horas y horas. Se trata de la lluvia de meteoros Perseidas. Si el cielo está limpio, los observadores podrán ver hasta 60 meteoros por hora cuando se dé su punto máximo (el pico).

Los meteoros Perseidas se producen por los escombros de un cometa conocido como 109P/Swift-Tuttle. Con un núcleo de aproximadamente 26 kilómetros (16 millas), es el objeto conocido más grande que pasa por la Tierra repetidamente, y aparecerá nuevamente en el año 2126. Mientras tanto, la Tierra atravesará los restos que han dejado otros pasos del cometa desde julio a agosto. El pico se producirá durante la noche del 12 de agosto hacia la madrugada del 13 de agosto. Un meteoro es la estela de luz que se ve en el cielo como partículas de polvo que se queman en lo alto de la atmósfera. Marque su calendario ahora porque esa noche es cuando verá la mayor cantidad de meteoros que emanan de la constelación de Perseo.

El astrónomo Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides (Meteoroid Environment Office, en idioma inglés), de la NASA, explica: “Este año, la Luna estará cerca de su fase de luna nueva. Será una media luna, lo que significa que se pondrá antes de que el espectáculo de las Perseidas comience después de la medianoche. La Luna resulta muy favorable para las Perseidas este año y eso hará que las Perseidas sean probablemente la mejor lluvia de meteoros de 2018”.

La velocidad de los cohetes de los fuegos artificiales es de alrededor de 241 kilómetros por hora (150 millas por hora). En comparación, la velocidad de una partícula que produce un meteoro de las Perseidas es de aproximadamente 212.000 kilómetros por hora (132.000 millas por hora). Eso significa que incluso una pequeña cantidad de polvo del cometa se quemará y producirá brillo y color mientras se desintegra en la atmósfera de la Tierra. Los meteoros Perseidas son partículas heladas que se desplazan lejos muy rápidamente para sobrevivir al calor de la ablación; muy pocos sobreviven a una altitud de 72 kilómetros (45 millas).

Según Bill Cooke, la clave para ver una lluvia de meteoros es “abarcar la mayor cantidad de cielo posible. Planifique con anticipación el lugar para observar, que debe quedar lejos de las luces brillantes de la ciudad o del pueblo (sería ideal tener la menor cantidad de luces posibles alrededor). Luego, lleve una bolsa de dormir, un colchón inflable o una silla cómoda ya que para observar deberá esperar aproximadamente 30 minutos hasta que sus ojos se adapten a la oscuridad. Evite mirar el teléfono celular ya que la pantalla brillante puede hacer que sus ojos no se adapten a la oscuridad. Si necesita luz, use una de intensidad relativamente baja y con filtro rojo. Prepárese para asombrarse al ver un promedio de un meteoro por minuto durante horas y horas. El espectáculo comienza alrededor de las 10 de la noche, hora local, y la cantidad aumentará gradualmente a medida que se acerque la madrugada.

La lluvia de meteoros Perseidas alcanzará su punto máximo entre el 12 y el 13 de agosto. Para el astrónomo aficionado que todos llevamos dentro, este es el mejor espectáculo de fuegos artificiales naturales.

Para obtener más información sobre esta y otras lluvias de meteoros, contáctese con ciencia.nasa.gov.