Publicado: 
24 de enero de 2022

El telescopio espacial Webb llega a su destino

La concepción de esta artista muestra el telescopio espacial James Webb completamente desplegado en el espacio. Créditos: Adriana Manrique Gutiérrez, animadora de la NASA
La concepción de esta artista muestra el telescopio espacial James Webb completamente desplegado en el espacio. Créditos: Adriana Manrique Gutiérrez, animadora de la NASA

Hoy, a las 2:11 p.m. hora del Este, los propulsores a bordo del telescopio Webb dejaron de funcionar unos cinco minutos (297 segundos) para completar la última corrección del rumbo de la trayectoria posterior al lanzamiento de Webb. Este encendido de motores para corregir el rumbo medio insertó a Webb en su órbita final alrededor del segundo punto de Lagrange Sol-Tierra, o L2, a casi un millón y medio de kilómetros (un millón de millas) de distancia de la Tierra.

El encendido final a mitad del recorrido agregó solo alrededor de 1,6 metros por segundo (3,6 millas por hora) —un simple paso de caminata— a la velocidad de Webb, que fue todo lo que se necesitó para comenzar su órbita preferida de ‘halo’ alrededor del punto L2.

De izquierda a derecha en este diagrama de la trayectoria de Webb: el Sol, la Tierra/Marco de L2, Encendido de corrección del rumbo medio 2.
De izquierda a derecha en este diagrama de la trayectoria de Webb: el Sol, la Tierra/Marco de L2, Encendido de corrección del rumbo medio 2.

“¡Webb, bienvenido a casa!”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Felicitaciones al equipo por todo su arduo trabajo para garantizar la llegada segura de Webb a L2 hoy. Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo. ¡Y no puedo esperar para ver las primeras vistas nuevas del universo que obtendrá Webb este verano [boreal]!”.

La órbita de Webb le permitirá una visión amplia del cosmos en cualquier momento dado, así como la oportunidad de que el sistema óptico de su telescopio y los instrumentos científicos se enfríen lo suficiente como para funcionar y realizar una investigación científica óptima. Webb ha utilizado la menor cantidad posible de combustible para las correcciones de rumbo mientras viajaba a L2, con el fin de dejar la mayor cantidad posible de combustible restante para las operaciones ordinarias del telescopio durante su vida útil: mantenimiento de la estación (pequeños ajustes para mantener a Webb en la órbita deseada) y descarga de impulso (para contrarrestar los efectos de la presión de la radiación solar sobre su enorme parasol).

“Durante el mes pasado, el telescopio espacial James Webb logró un éxito asombroso y esto es un tributo a todas las personas que dedicaron muchos años e incluso décadas para garantizar el éxito de la misión”, dijo Bill Ochs, gerente de proyectos del telescopio Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. “Ahora estamos a punto de alinear los espejos, la activación y puesta en servicio de los instrumentos, y de comenzar a hacer descubrimientos maravillosos y sorprendentes”.

Ahora que los segmentos del espejo primario y el espejo secundario de Webb se han desplegado desde sus posiciones de lanzamiento, los ingenieros comenzarán el sofisticado proceso de tres meses para alinear la óptica del telescopio con una precisión casi nanométrica.

Para más información en español sobre Webb y su misión científica, escucha el primer episodio de nuestro podcast Universo Curioso. También puedes revivir el lanzamiento del telescopio espacial y aprender más sobre Webb y el equipo detrás de la misión en nuestra transmisión del 25 de diciembre.

Leer en inglés