Publicado: 
13 de abril de 2022

Divina Providencia

Isla Providencia en el Caribe - Landsat 9

9 de enero de 2022

Situada en el suroeste del mar Caribe, Providencia fue alguna vez un santuario isleño para peregrinos y corsarios. Hoy, es sobre todo un refugio para una vida en el Caribe más tranquila en medio de una belleza natural en estado puro. El Generador operacional de imágenes de tierra 2 (OLI-2, por sus siglas en inglés) a bordo de Landsat 9 adquirió esta imagen de la isla el 9 de enero de 2022.

Providencia es oficialmente territorio de Colombia, aunque se encuentra más cerca de la costa nicaragüense. Abarcando unos 17 kilómetros cuadrados (7 millas cuadradas), la isla es parte del archipiélago de San Andrés; una pequeña pasarela la conecta con la vecina isla de Santa Catalina. La isla es una de las piezas centrales de la Reserva de la Biosfera Seaflower, un área marina protegida de la UNESCO que destaca por su biodiversidad marina. Los picos en el centro de la isla son restos de un antiguo volcán.

No se ha escrito mucho sobre la historia indígena de la isla, pero los europeos llegaron a principios del siglo XVII. Los piratas holandeses fueron los primeros de muchas generaciones de corsarios en utilizar la isla como un puerto seguro y punto de lanzamiento de incursiones en Centroamérica y las islas del Caribe. En 1631, los peregrinos ingleses llegaron en el Seaflower (un barco hermano del Mayflower) con esperanzas de tener más éxito agrícola que sus compañeros del norte en Plymouth, Massachusetts.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que la isla también fuera poblada por la fuerza con sirvientes y esclavos. Tampoco pasó mucho tiempo antes de que Providencia se convirtiera en el sitio de una de las primeras rebeliones de esclavos conocidas en una colonia británica. Finalmente, los españoles tomaron el control de la isla y luego lo hicieron piratas como Henry Morgan. Hoy en día, la isla está poblada por unos 5.000 habitantes dispersos en siete aldeas principales, y la economía está impulsada por la pesca, la agricultura y el turismo limitado.

Esta isla volcánica está rodeada de arrecifes; y las diferentes profundidades del agua cercana han llevado a algunas personas a llamar a la zona circundante el “mar de siete colores”. Old Providence McBean Lagoon es la pieza central de un parque natural nacional con bosques tropicales secos y manglares hacia la costa, y arrecifes de coral, cayos y lagunas mar adentro. Se han reportado más de 150 especies de aves en el parque, incluyendo fragatas. Entre abril y junio, la isla hace una pausa para una vasta migración de cangrejos negros de tierra (Gecarcinus ruricola), que bajan de las colinas centrales hacia el mar para poner sus huevos.

A finales de 2020, Providencia fue severamente dañada por el huracán Iota, de categoría 5, con una intensa tormenta que arrasó con la mayoría de las viviendas y la infraestructura de la isla. Para noviembre de 2021, alrededor de la mitad de las casas habían sido reconstruidas, y los líderes locales esperaban reabrir la isla al turismo en algún momento de 2022.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de Estados Unidos. Reportaje por Michael Carlowicz.

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