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Eclipse parcial, diversión total

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Eclipse parcial, diversión total

Este viernes 1 de agosto, millones de personas en China podrán ver un muy publicitado eclipse total de Sol. Este eclipse parcial es menos famoso, pero "miles de millones" de personas en una cuarta parte del mundo podrán observarlo y disfrutarlo.

NASA

Julio 29, 2008: El viernes 1 de agosto, millones de personas en Groenlandia, Siberia, Mongolia y China (especialmente en China) serán testigo de un eclipse total de Sol. La serena sombra de la Luna recorrerá el paisaje, silenciando a la fauna y a la flora con una repentina oscuridad, llenando el cielo con la corona fantasmal del Sol, transformando a las personas comunes en eternos cazadores de eclipses. Los principales medios de comunicación brindan una completa cobertura del tema.

see captionLa totalidad es un evento muy importante, pero no es el único que tendrá lugar el 1 de agosto. ¡No se olvide del eclipse parcial!

Derecha: Un eclipse parcial en Texas, fotografiado el 10 de junio de 2002 por el lector de Ciencia@NASA, David Guerra.

Mientras que millones de personas experimentan la totalidad, miles de millones serán testigo de la cobertura fragmentada del Sol, la cual proporcionará su propio espectáculo. El eclipse parcial se podrá ver en aproximadamente un cuarto de la superficie de la Tierra (en Asia, en la mayor parte de Europa, en Oriente Medio, en India y en Maine, ubicado en un esquina de América del Norte). Si vive en alguno de estos sitios, prepárese para la diversión.

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Lo primero que hay que recordar sobre un eclipse parcial es que no hay que mirarlo. Incluso la más pequeña fracción de Sol que la Luna deje al descubierto puede dañar gravemente sus ojos. Por algo lo llaman "luz solar cegadora".

Por el contrario, mire hacia el suelo.

Debajo de un árbol frondoso, usted podría sorprenderse de ver cientos de rayos de sol con forma de media luna, los cuales forman motas en el pasto. Las hojas que se superponen crean miles de pequeños orificios naturales que se asemejan a los de una cámara, donde cada uno de ellos proyecta sobre el pasto una imagen del Sol con forma de media luna que se aloja en lo alto.

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Arriba: Rayos de sol con forma de media luna fotografiados durante un eclipse parcial en junio de 2002. [more]

¿No hay árboles? Intente este truco: entrecruce los dedos como si formara un gofre (waffle) y deje que los rayos de sol atraviesen la matriz de orificios. De este modo, podrá proyectar soles con forma de media luna sobre la acera, la calle, sus amigos, gatos, perros... lo que desee. Esto abre un mar de posibilidades pocas veces aprovechado para crear sombras con las manos, como el pavo con ojos de media luna que se muestra arriba.

A diferencia del eclipse total, que no dura más de algunos escasos minutos (mientras el Sol y la Luna están perfectamente alineados), el eclipse parcial se prolonga durante más de una hora, lo cual es un tiempo considerable para jugar a hacer sombras. La diversión comienza a la salida del Sol en Quebec, a media mañana en Europa, después del almuerzo en Iraq y hacia fines de la tarde en India. El artista gráfico Larry Koehn creó cinco mapas animados que muestran cuándo se debe observar: América del Norte, Europa, Oriente Medio, India y Asia.

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Arriba: Un mapa animado del eclipse en Europa, creado por el artista gráfico Larry Koehn. En su portal ShadowandSubstance.com se pueden hallar mapas mundiales y de algunas regiones del mundo. Derechos de autor 2008. Todos los derechos reservados.

Resulta de particular interés una amplia línea que se extiende aproximadamente desde Nueva Escocia, a través de Quebec, y que cruza diagonalmente la Bahía de Hudson. Allí, el viernes 1 de agosto por la mañana, los observadores podrán ser testigo de la salida de una ardiente media luna que se asomará desde las aguas de la bahía o desde el Atlántico, cuya visibilidad estará atenuada por las nubes bajas y por la neblina. No la mire fijamente. Hasta los "soles tenues" son peligrosos.

En esos momentos, la tentación de utilizar un telescopio o binoculares puede llegar a ser muy grande. Repetimos, es necesario tener precaución. Los rayos de sol que atraviesan la óptica de estos instrumentos son calientes y peligrosos para los ojos. Únicamente se debería intentar mirar directamente con la ayuda de un filtro solar seguro. (Los puede conseguir con bastante facilidad escribiendo "filtro solar" o "anteojos para eclipse" en su buscador favorito.) O, para mayor seguridad, utilice el telescopio como un dispositivo de proyección haciendo aparecer la brillante media luna sobre una pared o una acera para que todos la vean.

Todo dicho y hecho, y dejando la parte divertida de lado, se debe admitir que nada sustituye a la totalidad. En consecuencia, la NASA, conjuntamente con la Universidad de California, Berkeley, y con el Exploratorio, transmitirá el eclipse que tendrá lugar el 1 de agosto, desde un sitio lejano en China, ubicado en el interior de la trayectoria de la totalidad. Este viernes, sintonice NASA TV a las 6 am EDT (hora de verano del Este) para ver una cobertura completa.

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips
Funcionario Responsable de NASA: John M. Horack
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Curador: Bryan Walls

Relaciones con los Medios: Steve Roy
Traducción al Español: Angela Atadía de Borghetti
Editor en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Ramiro Franco
El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA patrocina el Portal de Internet de Science@NASA que incluye a Ciencia@NASA. La misión de Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán emocionantes son las investigaciones que se realizan en la NASA y colaborar con los científicos en su labor de difusión.