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Mujeres que guían vehículos de exploración en Marte

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Mujeres que guían vehículos de exploración en Marte

Marzo es el Mes de la Historia de la Mujer en Estados Unidos. Para celebrarlo, ¿qué mejor que un equipo de mujeres que guían vehículos de exploración en Marte?

NASA

Marzo 12, 2008: Aunque pasó casi desapercibido para el público general, el 23 de febrero fue un día especial para la exploración del espacio. Por primera vez en la historia, un equipo integrado sólo por científicas e ingenieras guió una importante misión de la NASA: los Vehículos de Exploración de Marte (Mars Exploration Rovers, en idioma inglés).

see caption"Nosotras controlamos las actividades de Spirit durante todo el día", explica Barbara Cohen, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, quien lideró el equipo científico. "El hecho de poder integrar el equipo de envío de comunicaciones, compuesto solamente por mujeres, marcó un hito en el área de la planificación de las misiones".

Derecha: Barbara Cohen posa junto a un modelo de Spirit en tamaño real.

La ocasión que suscitó este acontecimiento fue el Mes de la Historia de la Mujer: marzo de 2008. (Al reunirnos en febrero "comenzamos temprano", dice Cohen.) De acuerdo con una resolución del Congreso de Estados Unidos, marzo es el mes para reconocer y celebrar los logros de las mujeres estadounidenses. Cohen sintió que "un día dedicado a Spirit, donde trabajen sólo mujeres", sería el tributo más apropiado.

Cohen y sus colegas prepararon sus planes para trabajar con Spirit por medio de una teleconferencia. Más de dos docenas de ingenieras y científicas de todo el país se conectaron para ayudar. (Mueva el cursor hacia el final de esta historia para ver una lista de las participantes.)

"Hola..., ¿hay alguna dama en la casa?", preguntó Cohen al inicio de la conferencia.

"Los hombres que participen tendrán que ponerse un tutú", fue una de las respuestas.

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"¿Me hace ver gorda esta cámara?", bromeó alguien.

Pero los chistes cesaron rápidamente y el equipo comenzó a trabajar con el fin de decidir la agenda del día para Spirit. En este momento, señala Cohen, "Spirit está quieto, por el invierno, todo cubierto de polvo". Pero eso no significa que el vehículo explorador no pueda mantenerse ocupado. Con un poco de "ingenio femenino", el Spirit pudo recoger datos importantes el 23 de febrero sólo mediante la observación del paisaje y el estudio de sus alrededores.

"Durante el invierno, estudiamos cómo cambia el paisaje de Marte con el tiempo", relata Cohen. "Esto nos brinda información muy valiosa acerca de las estaciones marcianas".

"También estudiamos las rocas que se encuentran justo frente al vehículo explorador. Eso es importante porque cuando este aparato está en movimiento pasa cerca de ellas rápidamente y las deja atrás. Ahora, sin embargo, podemos hacer foco en algunas de estas rocas y lograr un entendimiento más profundo de ellas".

Para terminar, "observamos también detalles en Spirit mismo, como por ejemplo la composición del polvo que se acumula sobre su superficie".

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Arriba: Vista desde la privilegiada posición de Spirit sobre la meseta Home Plate. Cruzando el valle repleto de dunas de arena, yace la colina Husband. [Más información]

¿Notó Cohen alguna diferencia al ser sólo mujeres quienes tomaban las decisiones? "Realmente no", señala. "Todas hemos estado trabajando en nuestras respectivas posiciones durante mucho tiempo y todos los miembros de los equipos, tanto hombres como mujeres, son muy buenos en lo que hacen. De modo que simplemente hicimos nuestro trabajo. Es un grupo grande y muy amigable, así que hasta las bromas durante la teleconferencia fueron habituales".

A pesar de que el 23 de febrero fue un buen indicio de progreso, no representa el final del camino, advierte Cohen. "Todavía no existe una amplia representación de las mujeres en la ciencia. El hecho de que hayamos traído a bordo a tantas mujeres, y de que nos podamos sentir tan a gusto, dice mucho sobre cómo se maneja la misión del Vehículo Explorador de Marte".

"Sin embargo", añade, "creo que sería casi imposible que un equipo de estas misiones no esté integrado por alguna mujer. El trabajo que han hecho las mujeres en relación con las naves espaciales, ya sea ahora como antes de nosotras, demuestra que ofrecemos tanto talento, conocimiento y trabajo en equipo como los hombres".

Así que, por favor, "¡ninguna broma sobre mujeres que conduzcan en Marte!".

Créditos y Contactos

Autor: Dauna Coulter / Dr. Tony Phillips
Funcionario Responsable de NASA: John M. Horack
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Curador: Bryan Walls

Relaciones con los Medios: Steve Roy
Traducción al Español: Iris Mónica Vargas
Editor en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato y Contenido: Iris Mónica Vargas
El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA patrocina el Portal de Internet de Science@NASA que incluye a Ciencia@NASA. La misión de Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán emocionantes son las investigaciones que se realizan en la NASA y colaborar con los científicos en su labor de difusión.