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Eclipse Solar en la Luna

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Eclipse Solar en la Luna

El 24 de abril habrá un maravilloso eclipse solar. Un pequeño problema: Hay que volar a la Luna para verlo.

NASA

Abril 20, 2005: La NASA está planeando enviar de nuevo gente a la Luna. La fecha objetivo: aproximadamente 2015. Desdichadamente esta gente no va a estar allá este domingo, porque el 24 de abril habrá un eclipse solar, y sólo podrá verse desde la Luna.

ver leyendaSobre la Tierra, los eclipses solares suceden cuando la Luna cubre el Sol. En la Luna, los papeles están invertidos. Es la Tierra la que cubre al Sol. Por tanto un eclipse es una "vista maravillosa", de acuerdo con el astronauta del Apolo 12 Alan Bean, que vio uno en 1969. Estaba volando a casa desde la Luna junto con sus camaradas Pete Conrad y Dick Gordon cuando su nave atravesó la sombra de la Tierra. "Nuestro hogar planetario [eclipsó] a nuestra propia estrella".

Derecha: La vista del Apolo 12 de un eclipse solar. [Más Información]

Nadie podrá observar el eclipse del 24 de abril, pero podemos imaginar cómo sería:

Usted se encuentra sobre la Luna. Durante el día, casi en pleno mediodía. El Sol se arrastra lentamente a través del cielo. ¿Qué tan lento? Un día lunar dura aproximadamente 29,5 días de la Tierra. Por tanto el Sol se mueve 29,5 veces más despacio de lo que nos indicaría nuestro sentido terrestre. A este pausado ritmo, el Sol se aproxima a un oscuro pero débilmente resplandeciente disco, tres veces su propio tamaño.

El disco es la Tierra con su cara nocturna mirando a la Luna. Se pueden ver nubes iluminadas por la Luna flotando sobre los oscuros océanos y continentes de la Tierra. También se puede ver, con un sutil resplandor, un anillo de luz alrededor del planeta —es la atmósfera de la Tierra con la luz del Sol goteando a través de ella. Un telescopio mostraría las luces de ciudades de la Tierra. Hermoso.

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Arriba: Una versión del artista Larry Koehn del eclipse solar de este domingo sobre la Luna... [Más Información]

Entonces el eclipse comienza.

Mirando a través de filtros de cristales oscuros, usted ve el Sol deslizarse tras la Tierra. La atmósfera de la Tierra, iluminada desde atrás, resplandece en rojo, luego más rojo, un anillo de fuego del color del crepúsculo interrumpido aquí y allá por las cimas de las nubes más altas.

Noventa minutos después —¡se requiere paciencia!— sólo un poquito del Sol permanece asomando sobre el borde del planeta. Dispuesta así, la pareja semeja un anillo gigante de relucientes diamantes.

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El Sol nunca se desvanece completamente por que el eclipse es parcial, no total. Durante un eclipse total, la Tierra ocultaría al Sol completamente, lo que tiene el curioso efecto de teñir la Luna de un rojo sangre. Pero esa es otra historia.

Los eclipses parciales, aunque no tan misteriosos o dramáticos como los eclipses totales, son siempre interesantes. De hecho, los futuros turistas espaciales probablemente irán a la Luna para verlos. Será un club exclusivo, gente que ha visto a la Tierra dando un mordisco al Sol. Los miembros en 2005 son solamente dos: Alan Bean y Dick Gordon, la tripulación sobreviviente del Apolo 12.

Atrapado en la Tierra, usted puede observar el eclipse de este domingo, aunque sea indirectamente.

Durante el eclipse, la sombra de la Tierra caerá a través de la Luna y podemos ver que esto sucede. La sombra de nuestro planeta tiene dos partes, un núcleo interior llamado la umbra y una pálida franja exterior llamada la penumbra. (Aparte: Paseando en un día soleado mire su propia sombra. Es oscura en el medio y borrosa sobre los bordes. Usted tiene su propia umbra y penumbra). La Luna el 24 de abril se deslizará a través de la penumbra de la Tierra, produciendo lo que los astrónomos llaman "un eclipse lunar penumbral".

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Arriba: La Luna se desliza a través de la sombra de la Tierra el 24 de abril. Haga un clic aquí para ver una ampliación de la barra deslizante del tiempo. Crédito: Larry Koehn.

Los eclipses lunares penumbrales no son fáciles de observar porque la penumbra es muy débil. Si es usted un entusiasta de estas cosas, sin embargo, bien vale una mirada. Una sombra sutil pero distinguible sería visible a través de las partes norte de la Luna durante la mayor ocultación sobre las 09:55 UT de la mañana del domingo 24 de abril. Eso es a las 02:55 a.m. PDT o 05:55 a.m. EDT en Norte América. El mejor lugar para observar son las Islas de Hawai, donde el eclipse ocurre sólo 5 minutos antes de la medianoche local el sábado, 23 de abril. La Luna estará alta en el cielo, situada de forma ideal.

Incluso en Hawai la experiencia es sutil. ¿No le ha causado mucha impresión? Es sólo porque usted se encuentra en el mundo equivocado.

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips
Funcionario Responsable de NASA: John M. Horack
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Curador: Bryan Walls


Relaciones con los Medios: Steve Roy Traducción al Español: Francisco Pulido / Carlos Román
Editor en Español: Héctor Medina
El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA patrocina el Portal de Internet de Science@NASA que incluye a Ciencia@NASA. La misión de Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán emocionantes son las investigaciones que se realizan en la NASA y colaborar con los científicos en su labor de difusión.