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Cuando se Oculta el Sol

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Cuando se Oculta el Sol

Los observadores del cielo podrán disfrutar de un eclipse solar este viernes, cuando la sombra de la Luna se proyecte sobre el Pacífico y sobre parte del Continente Americano.

NASA
Centro Marshall para Vuelos Espaciales
Deciembre 12, 2001: Este viernes 14 de diciembre, el Sol se oscurecerá sobre Costa Rica y Nicaragua, pero no porque el cielo este nublado. Estos países están en la trayectoria directa de un eclipse anular del Sol. Un poco antes de que el Sol se oculte sobre esta parte del mundo, la Luna se desplazará en frente del Sol y un "anillo de fuego" surgirá alrededor del disco lunar -- una vista espectacular, desde dondequiera que se mire.

En otras regiones de América, los observadores sólo podrán apreciar un eclipse parcial. Si la Luna parece mordisquear un pequeño pedazo o una bocanada del Sol, depende de donde usted se encuentre. El Sol sobre las Islas de Hawai se convertirá en un arco delgado (79%) temprano en la mañana, hora local. Este evento será menos espectacular -- pero aún agradable -- sobre el continente Norteamericano, donde de 10 a 60% del Sol de la tarde estará oculto detrás de la Luna

Una lista de horas del eclipse para diferentes localidades de Hawai y Norte América se puede encontrar en la revista Sky & Telescope. El Centro Goddard para Vuelos Espaciales de NASA ha publicado una lista semejante que cubre Sur América, Centro América y la región del Caribe.

Arriba: Olivier Staiger captó esta imagen del Sol justo antes del apogeo de un eclipse anular en Ecuador en 1995. Derechos registrados: O. Staiger.

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Arriba: Un mapa del eclipse del 14 de diciembre, 2001 para el continente Norteamericano. Ver también mapas de Norte América, el mundo , o un mapa detallado de Costa Rica y Nicaragua donde el eclipse anular será visible en su mayor despliegue. Crédito de la imagen: NASA/GSFC [más información ]

Una vez que usted haya establecido la hora del eclipse en su región, ¿qué debería hacer?

En realidad, lo más importante es lo que usted no debe hacer: ¡Nunca mire directamente el Sol! Mirar el Sol sin protección adecuada, aún durante un eclipse, puede causar daño permanente a los ojos.

Afortunadamente, existen maneras seguras y fáciles de observar el evento. La principal de estas es proyectar una imagen del Sol sobre una pantalla, a través de un telescopio protegido adecuadamente, o a través de un telescopio igualmente resguardado. Si usted no tiene un telescopio o un par de binoculares, un simple agujero abierto con un alfiler en un papel, puede servir como proyector. Estas técnicas son recomendables por que usted no tiene que enfrentar el Sol directamente para observar el espectáculo.

Arriba: : Las Imágenes proyectadas de un eclipse parcial, como esta captada por Evan J. Gnam de Madison, Wisconsin, el 25 de diciembre de 2000, pueden ser verdaderamente hermosas. [más información]

Los filtros de lentes oscuros también pueden utilizarse para este propósito, pero usarlos quiere decir que se debe mirar al Sol y esto no se recomienda para niños. El vidrio #14 para soldadores es suficientemente oscuro, y puede adquirirse en forma económica en muchas ferreterías.

Los observadores de los eclipses en ocasiones se sienten tentados a mirar hacia el Sol durante el periodo de mayor cobertura. ¡No lo haga! El disco solar nunca se cubre completamente durante un eclipse anular.

Jay Pasachoff, profesor de astronomía en Williams College, Williamstown, Massachusetts, explica: "[Durante un eclipse anular], la Luna,en su órbita elíptica, se encuentra un poco más alejada de la Tierra que de costumbre, y por consiguiente aparece en el cielo un poco más pequeña de lo normal. En realidad, es demasiado pequeña para cubrir completamente al Sol y como resultado, un anillo de luz solar permanece alrededor de la Luna."

Arriba: Los eclipses anulares derivan su nombre del anillo de luz alrededor de la circunferencia de la Luna, en el momento de mayor cobertura del eclipse. Esta fotografía de un eclipse solar anular de mayo 10, 1994 fue tomada desde la Base Aérea Holloman.

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Durante la trayectoria de "anularidad", el Sol se oscurece por unos pocos minutos, como si una nube hubiera pasado sobre nuestras cabezas. Fuera de este corto periodo, el Sol aparecerá a los observadores como en plena luz del día.

Los eclipses totales son diferentes. Éstos proyectan una sombra mucho más oscura que los eclipses anulares -- en realidad, 10 000 veces más oscura. Sin embargo, anota el astrónomo de NASA Mitzi Adams, la sombra de un eclipse total no se asemeja a, por ejemplo, la oscuridad de una noche sin luna. "Es un fenómeno surrealista y diferente a lo que experimentamos normalmente. Directamente arriba, el cielo es muy oscuro. Pero cerca del horizonte podemos ver el contorno de la sombra de la Luna brillando como una salida u ocaso del Sol. A diferencia de la salida del sol, que aparece sólo en el oriente, este brillo cubre todo el horizonte - un círculo completo de 360 grados."

Los eclipses anulares no son, tal vez, tan imponentes como los eclipses totales; sin embargo siempre son hermosos. Por ejemplo, durante un eclipse anular los observadores pueden distinguir los "Abalorios de Baily" -- ("Baily's Beads, en inglés)" - una cadena de manchas brillantes a lo largo del contorno lunar, formadas cuando la luz del Sol sobresale por los cráteres y montículos [de la Luna]. Cerca del centro de la "trayectoria de anularidad", los "Abalorios de Baily tienen muy poca duración, pero en los límites de la trayectoria -- donde muchos de los observadores del eclipse se estacionan para disfrutar del eclipse -- las cuentas brillantes pueden persistir por más de un minuto.

Arriba: Los "Abalorios de Baily" se asoman a través de montañas y cráteres selenitas. Imagen registrada en 1999 por Fred Espenak de MrEclipse.com.

Aunque Pasachoff ha observado hasta ahora 32 eclipses solares, de ninguna manera le causan aburrimiento. Al contrario, esta semana estará viajando una distancia muy larga para observar el eclipse desde San Juanillo, en Costa Rica.

""Ahh si, para mí es muy emocionante," dice. "No puedo imaginar otra cosa más apasionante. Siempre tratamos de atraer a tanta gente como sea posible, a estos eclipses."

Enlaces a la Red

Cómo observar sin peligro un Eclipse parcial del Sol -- de Sky & Telescope

Eclipse anular del Sol de diciembre 14, 2001 -- información sobre el eclipse de Centro Goddard para Vuelos Espaciales de NASA.

Galería de un Eclipse Solar -- Los habitantes de Norte América observaron también un eclipse parcial del Sol el año pasado. Esta galería de fotos de SpaceWeather.com muestra imágenes del evento, así como fotografías del equipo utilizado para ver el Sol sin peligro.

Derecha: El fotógrafo Dan Hawrylkiw tomó esta vista de un eclipse parcial del Sol, mientras el Sol ascendía sobre Sedona, Arizona, el 25 de diciembre de 2000. [más información]

Webcams del Eclipse -- una lista de la Fundación para el Centro Nacional de Ciencia y Tecnolgía de Costa Rica.

Eclipse Anular en Costa Rica -- información local de Costa Rica sobre el eclipse anular.

Las "casi en vivo" Webcasts de Oliver Steiger -- directo desde Costa Rica

Observando eclipses sin peligro -- de MrEclipse.com

Eclipses solares para principiantes -- un cursillo sobre información básica de eclipses de MrEclipse.com.


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